Back to the roots, Zuid-Korea

Back to the roots, Zuid-Korea

Yes! Eindelijk is mijn favoriete reisbestemming aan de beurt. 🙂
Zuid-Korea, bekend omwille van zijn K-pop (Koreaanse popmuziek zoals BTS), de historische trekpleisters, de futuristische technologie, verrassende fashion, hippe koffiebars, de ‘shop until you drop’ cultuur, de vele boeddhistische tempels, eeuwenoude tradities, prachtige natuurparken, de rijke cultuur en de allerlekkerste keuken.
Daarnaast is het ook nog eens mijn geboorteland en daar ben ik heel erg trots op.

Seoul, ik kan er gewoon niet genoeg van krijgen!
Ik ben al verschillende keren in Korea geweest, dus ik zou hier zonder moeite een boek kunnen schrijven over dit prachtige land en de vele bezienswaardigheden.

But no worries! Ik ga mij in dit verslag beperken tot mijn laatste bezoekje in oktober 2018 met af en toe een flashback naar een eerder bezoek. 😉
Dus als je op zoek bent naar een blog met alle bezienswaardigheden van Korea, dan zal ik je helaas moeten teleurstellen.
Want dit is een kort reisverslag van mijn vakantieweekje in het prachtige Korea.


SEOUL
My S(e)oul!

Mijn allereerste foto bij aankomst.
Jetlag of niet, het voelt elke keer ZO goed om terug ‘thuis’ te zijn.
Gosh, I love Seoul!
Seoul is de hoofdstad van Zuid-Korea, een bruisende stad waar je ogen tekort komt en je zintuigen non-stop worden geprikkeld.
Overal waar je komt ruik je eten, gebeuren de gekste dingen en worden de trommelvliezen uit je oren geramd door de lawaaierige K-pop of de vele karaokebars.

En wanneer de zon ondergaat, licht de stad op door de vele neonlichten en openen alle bars en clubs hun deuren.
Seoul is de stad die nooit slaapt en waar een grote drinkcultuur heerst.
Op straat zie je dronken mensen die doordeweeks netjes in kostuum rondlopen.
Niemand kijkt daarvan op. Veel alcohol drinken is een geaccepteerd verschijnsel en komt door de grote werkdruk waaronder Koreanen leven.
In Seoul maken Koreanen de langste werkdagen ter wereld.
Dus ff stoom afblazen na de kantoortijden is een must om eventjes te ontsnappen aan de enorme werkdruk.

Het nachtleven
BUKCHON HANOK VILLAGE

Bij aankomst ben ik meteen gaan wandelen tussen de traditionele huizen in Bukchon Hanok Village.
Ik vind dit zo’n leuke plek om volledig in Koreaanse sfeer te geraken.
Behalve de traditionele huizen zie je ook heel wat toeristen rondlopen in de traditionele kledingdracht nl. hanbok.
Dit is een grote toeristische trekpleister waar je op elke hoek van de straat zo’n hanbok kan huren voor één dag.
Zo’n hanbok leveren zeer mooie foto’s op en verder mag je ook op veel plekken gratis binnen.

TRADITIONELE KLEDIJ HANBOK

Nee, ik heb geen hanbok gehuurd. 😉
Maar speciaal voor jullie heb ik enkele foto’s gevonden in mijn archief om jullie te entertainen.
Op onderstaande foto draag ik een hanbok en heb ik een gayageum in mijn hand.
Deze foto is genomen achter de schermen vlak voordat ik het podium op moest om een gayageum optreden te geven samen met andere geadopteerde Koreanen.


De gayageum is een traditioneel Koreaans snaarinstrument.
Ik heb ooit muzieklessen gevolgd en toen moesten we het Koreaanse volkslied ‘Arirang’ spelen in traditionele klederdracht.
Mooi plaatje, toch?
Eventjes was de Vlaamse Belg in mij verdwenen en kwam mijn Koreaanse kant volledig tot uiting!
Herken je mij in hanbok? Ik ben het rechtse meisje. 🙂

Gayageum optreden

En wat vind je van deze foto? Haha!
Geef toe, zo’n hanbok ziet er toch vrolijk uit! 😉

CHEONGGYECHEON

Nog één van mijn favoriete plekjes in Seoul is de Cheonggyecheon stream.
Een 5,8 kilometer lange beek die door Seoul stroomt.
Ik vind het rustgevend om hier te wandelen.
Veel aangenamer dan die drukke wegen met het lawaaierige verkeer.

Vooral ’s avonds is het hier erg gezellig met de sfeerlichten en lichtshows.
Tijdens de hete zomerperiode trekken vele families, koppels, studenten etc. naar deze rivier om te ontspannen, pootje te baden of enkele biertjes te drinken. 🙂

INSADONG

Als je in Seoul bent, mag een bezoekje aan Insadong niet ontbreken.
Het is een populaire buurt in het hartje van Seoul en erg geliefd bij toeristen.
Hier vind je oa. traditionele theehuizen, souvenirwinkels, Koreaanse keramiek, traditionele maskers en fotostudio’s waar je shoot kunt doen in traditionele kledij,

BONGEUNSA TEMPEL
Boeddhistische tempel

Uiteraard kan je ook in Seoul heel wat boeddhistische tempels bezoeken.
Bongeunsa is één van de meest bezochte tempels en bevindt zich in het midden van de stad in district Gangnam (jep… bekend van het lied ‘Oppa Gangnam Style’) 😉
Een oase van rust en dat is in contrast met de hypermoderne gebouwen rondom de tempel.
Er staat een gigantische boeddha die echt de moeite is om te bewonderen.

TRADITIONEEL THEEHUIS

Als grote theeliefhebber wou ik koste wat kost Koreaanse lotusthee drinken in een traditioneel theehuis.
Voor mij een absoluut hoogtepunt van mijn dag. Super happy!
Dit werd geserveerd met een stukje rijstcake, een “lekkernij” (ik ben er niet zo’n fan van) gemaakt met rijstmeel dat bestaat uit veel verschillende kleuren en vormen.

NAMDAEMUN MARKET

Ik kan Seoul nooit verlaten zonder een bezoekje te brengen aan de Namdaemun market.
Hier is het ongelofelijk druk, maar je kunt er echt alles vinden!
Kledij, juwelen, souvenirs, groenten, fruit, keukenspullen, ginseng, etc.
Noem maar op!
Het is een erg drukke plaats, maar ik vind het heerlijk om hier mijn leuke hebbedingetjes te kopen.
De markt ligt in de buurt van Namdaemun, de oude zuidelijke toegangspoort van de stad. 

UNIVERSITEITEN

Seoul heeft de meest prestigieuze universiteiten van Azië en staan wereldwijd bekend om hun hoge academische normen.
Koreaanse studenten behoren tot de hardst werkende studenten ter wereld en besteden uren aan hun studie om ervoor te zorgen dat ze de resultaten krijgen die ze nodig hebben.
Want om aan een goeie job te geraken, is het diploma EN de universiteit van groot belang.
Ook ik heb dit ervaren toen ik voor een tijdje in Seoul heb gewoond en de Koreaanse taal (of een poging tot) heb gestudeerd aan Yonsei University.
Jammergenoeg heb ik niet de studieskills van de Koreanen.
Hier wint mijn Belgische kant weer van de Koreaanse.
Ik heb mijn best gedaan, maar ik vond het absoluut niet leuk om dag en nacht te studeren.
Het studentenleven daarentegen heb ik wel volledig ontdekt. Haha! 😉
Zalig om eventjes op de campus rond te wandelen en alle herinneringen opnieuw op te rakelen.
This place is full of memories!

HONGDAE

Mijn favoriete plek van Seoul en tevens THE place to be!
Hongdae, bekend omwille van zijn urban art en de vele straatartiesten.
Tevens is het ook een bekende uitgaansbuurt voor studenten.
Er zijn heel veel straatmarkten, fel verlichte clubs, karaokebars, (thema) koffieshops en véél bars.
Langs de straten kun je genieten van de vele straatartiesten en modieuze shops.

METRO NETWERK

Het metronetwerk in Seoul is FAN-TAS-TISCH!
Van alle landen waar ik al ben geweest, staat het metro netwerk van Seoul op nummer 1.
Het is heel erg stipt, veilig, super goedkoop en het brengt je overal in de stad.
Alle uitgangen hebben nummers zodat het makkelijk is om je te oriënteren.
Alle stations worden ook in het Engels weergegeven en omgeroepen.
Het enige nadeel zijn de vele trappen en lange tunnels, maar dat is typerend voor elk metrostation ter wereld.
Je moet wel een behoorlijke conditie hebben als je dagelijks met de metro wil reizen. Gelukkig komen er langzaamaan meer roltrappen.

YONGSAN ELECTRONICS MARKET

Als je aan Korea denkt, denk je ook aan bekende merken zoals Samsung, LG, Hyundai, KIA, etc.
Een bezoekje aan Yongsan Electronics Market kon natuurlijk niet ontbreken.
Deze electronica markt heeft 5.000 winkels met elektronische goederen. Hieronder vallen bijvoorbeeld audioapparatuur, computer en -randapparatuur, telefoontoestellen, verlichting, kantoorbenodigdheden, huishoudelijke apparaten, telefoons, software en DVD’s.

MYEONG-DONG

Myeong-dong is een wijk dat vooral bekend is voor het shoppen.
Grote department stores zoals Lotte Market, Zara, H&M, Uniqlo, Forever 21 etc.
Kortom, alle grote merken kan je er vinden.
Maar ook in de straten valt er vanalles te beleven.
Naast de vele winkels, beautyshops, souvenirshops en de vele restaurantjes en koffieshops, kun je ook genieten van de beroemde Koreaanse streetfood.
Meer hierover kun je lezen in de rubriek ‘Foodie on the road’.

SEORAKSAN NATIONAL PARK
Ik ben de roze stip! 🙂

Seoraksan is de derde hoogste berg van Korea en is één van de mooiste plekken van het land. Het enige nationale park van Zuid-Korea dat ook op Werelderfgoedlijst staat.
In de herfst trekken duizenden Koreanen naar Seoraksan om het landschap te bewonderen en nu snap ik ook waarom! Wat een prachtige natuur!

Wist je trouwens dat Koreanen dol zijn op hiken?
Logisch in een land met zoveel bergen.
Daarom vind je overal hiking trails. Overal zal je Koreanen (vaak senioren) in volledige hike outfit zien voorbij komen.
Je hebt er kilometerslange wandelpaden, bruggetjes en rivieren.
Prachtige natuur!

SINHEUNGSA TEMPEL

Als je Seoraksan park binnenkomt, passeer je eerst de Sinheungsa tempel.
Deze tempel is bekend omwille van zijn gigantische boeddha (400 m).
Het is een van de oudste zen boeddhistische tempels ter wereld en erg indrukwekkend om te zien.

Sinheungsa tempel
CABLE CAR

Als je niet van klimmen houdt, kun je ook de kabelbaan nemen naar Gwongeumseong.
Daarna klim je via de rotsen naar de top voor een spectaculair uitzicht.

Zeer veel wind op deze bergtop!
Maar wat een schitterend uitzicht!

DAEGU

Nog snel eventjes een korte stop in het groene Daegu.
Daegu is de op drie na grootste stad van Zuid-Korea.
Prachtige parken, mooie natuur en veel rustiger dan het drukke Seoul.

BYE BYE KOREA!
Seoullo 7017 Skygarden

Tijd om weer naar de luchthaven te gaan.
Als afsluiter van deze geweldige reis heb ik op één van de vele piano’s gespeeld op de Seoullo 7017 Skygarden met prachtig zicht op Seoul.
Bye bye beautiful Korea! See you again!

Seoullo

Seoullo betekent letterlijk ‘naar Seoul‘ en is een verhoogd park vlakbij Seoul Station met als doel een wandelpad (viaduct) aan te bieden dat groener, milieuvriendelijker, rustiger en aantrekkelijker is.

KOREAANSE KEUKEN

Benieuwd naar mijn culinaire reis in Korea? Klik hier!



Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *