Tag: reizen

Wat is jouw favoriete reisbestemming? (Elsarblog)

Wat is jouw favoriete reisbestemming? (Elsarblog)

Namaste! 🙏Dit keer geen foodpic, maar wel een blog over mijn reizenervaringen.Elsa & Inge van ElsaRblog hebben een toffe blog over mij geschreven in hun rubriekje ‘Wat is jouw favoriete reisbestemming?’Benieuwd naar mijn reisverhalen? Neem snel een kijkje op hun blog! “Hoi hoi allemaal! Daar zijn we […]

Back to the roots, Zuid-Korea

Back to the roots, Zuid-Korea

Yes! Eindelijk is mijn favoriete reisbestemming aan de beurt. 🙂Zuid-Korea, bekend omwille van zijn K-pop (Koreaanse popmuziek zoals BTS), de historische trekpleisters, de futuristische technologie, verrassende fashion, hippe koffiebars, de ‘shop until you drop’ cultuur, de vele boeddhistische tempels, eeuwenoude tradities, prachtige natuurparken, de rijke […]

Fan-Taj-tic INDIA

Fan-Taj-tic INDIA

Een weekje rondreizen in India? Daar zeg ik geen nee tegen!
Voor mij was India tot voor kort onbekend terrein.
Zowel de Indiase keuken als de cultuur was mij onbekend, net daarom dat ik zo genoten heb van deze reis.
Heerlijk om zonder vooroordelen en verwachtingen naar een land te trekken.

Een week is kort, maar ik wou absoluut zoveel mogelijk indrukken krijgen van dit prachtige land.
In dit reisverslag neem ik jullie mee naar New Delhi, Agra (Taj Mahal), Varanasi, Goa en Mumbai. #backpackstyle
Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen tijdens deze reis? Klik hier.

INDIA IN HET KORT

India bevindt zich in Zuid-Azië en bevat naast China de meest aantal inwoners.
In het noorden grenst het aan Pakistan, China, Nepal, Myanmar, Bhutan en Bangladesh.
Ten zuiden van India in de Indische Oceaan ligt Sri Lanka en ten zuidwesten de Maldiven.
Het land is zo groot en indrukwekkend dat je reis een onvergetelijke ervaring wordt.

India, een land die al je zintuigen prikkelt.

NEW DELHI

New Delhi

We starten in de hoofdstad Delhi.
Een plaats van chaos, oorverdovend lawaai, een onaangename geur en een goeie eerste indruk (of cultuurshock) van India.
Hieronder volgen enkele hoogtepunten van mijn bezoek aan Delhi.

RIKSJA & TUK TUK RIDE

Delhi kan opgedeeld worden in twee delen: Nieuw Delhi en Oud Delhi.
Met de riksja of tuk tuk kan je op een leuke (en soms angstaanjagende) manier de stad verkennen.
Het verkeer is erg hectisch en lawaaierig: overal auto’s, riskja’s, fietsen, auto’s, paardenkarren en heilige koeien die de weg hinderen en voor een grote chaos zorgen.
Geloof me, ik heb doodsangsten doorstaan tijdens mijn ritje op dit tweewielig karretje.
De riskja is ideaal als je door een drukke menigte moet.
De tuk tuk is een gemotoriseerde riksja waarin een aantal passagiers worden vervoerd.
Deze kleurrijke karretjes bestaan uit vrolijke kleuren en drie wielen: twee wielen achter en één wiel voor.
Allebei een absolute aanrader… als je durft! 😉

OLD DELHI 

Oud Delhi is een ommuurde stad met poorten, nauwe steegjes, tempels en bazaars.
Hier kan je terecht voor de echte Indiase bazaars met authentieke taferelen, geuren en kleuren.
Ik ben dol op de heilige koeien op elke hoek van de straat!
They make me so happy! 🙂
De hoofdstraat van Old Delhi heet Chandni Chowk en is één van de oudste en drukste markten van India.
Je vindt er echt alles: kledij, kruiden en specerijen, electronica, stoffen, juwelen etc.
Het is ook een uitstekende plek om Delhi’s streetfood te proeven.
Maar let op voor de bekende Delhi Belly, het klinkt heel vrolijk, maar dat is het absoluut niet. 😉
Bijna iedereen wordt ziek in India (ja, ik heb ook de delhi belly gehad).

RED FORT

Het Red Fort is het grootste monument van Old Delhi en staat bekend vanwege de rode zandsteen waaruit het gebouwd is.
Het laat een lange periode uit de Indiase geschiedenis en kunst zien uit de tijd van de Mogolkeizers in India.
Je vindt er diverse paleizen, badhuizen, paviljoens en een overdekte bazaar.
Het fort staat trouwens op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

LOTUS TEMPEL

Deze tempel heet officieel het Baha’i House of Worship en heeft de vorm van een half geopende lotusbloem (symbool van vrede en de nationale bloem van India). ’s Avonds wordt deze tempel prachtig verlicht.
De tempel bestaat uit wit marmer en behoort tot het Bahai geloof.
In het Bahai geloof is iedereen welkom in de tempel om te bidden.
De tempel staat dus open voor alle godsdiensten en religies, waardoor iedereen op zijn eigen manier zijn geloof kan beleven.
Ook de tuinen en vijvers rondom de tempel zijn zeker een bezoekje waard.
Uiteraard mag je deze heilige plaats niet betreden met schoenen, waardoor je tijdens je bezoek kan genieten van de “aangename” geur van zweterige voeten. Wat een stank! Haha.

LODI GARDENS

Lodi Gardens is een rustige en geliefde plek voor de lokale bevolking en toeristen om eventjes te ontsnappen aan het drukke en lawaaierige Delhi.
De tuinen staan vol met verschillende tombes, afbrokkelende graven, moskeeën en gebouwen.
Bara Gumbad vond ik de mooiste van allemaal.
Het park heeft mooie wandelpaden en de graven zijn zeer indrukwekkend om te zien.

TAJ MAHAL

Taj Mahal

Mijn volgende stop is Agra, de plek waar één van de bekendste bouwwerken ter wereld (en één van de zeven wereldwonderen) staat.
De Taj Mahal staat al heel lang op mijn bucketlist en mag ik nu eindelijk afvinken. Vaak wordt gedacht dat de Taj Mahal een tempel is, maar eigenlijk is het een grafmonument dat de Indiase grootmogol Shah Jahan uit liefde voor zijn vrouw liet bouwen.
Dit ivoorwitte marmeren mausoleum is dus een prachtige liefdesverklaring.
Hoe romantisch! Een absolute must visit!

De Taj Mahal staat op een verhoogd platform aan de oever van de Yamuna rivier.
Er staan vier minaretten met aan beide kanten van de Taj Mahal een met rood zandsteen opgetrokken gebouw (de moskee en het gastenverblijf).
Ik vond het heerlijk om rond te wandelen in de mooie aangelegde tuinen.
Je kan ook aanschuiven om een kijkje te nemen binnenin het mausoleum.
De wachtrij voor de lokale bevolking is immens lang.
Gelukkig is er ook een rij voor toeristen en deze was zo goed als leeg.
Zo hoeven toeristen geen urenlang aan te schuiven om een blik te werpen binnenin de Taj Mahal.

Op foto is de Taj Mahal indrukwekkend, maar eenmaal je dit pareltje met eigen ogen kan bewonderen, word je er toch even stil van. Adembenemend mooi!
Ik heb erg genoten en ben ontzettend dankbaar voor deze ervaring.

Taj Mahal, you are FAN-TAJ-TIC!

VARANASI

De naam Varanasi is afkomstig uit twee rivieren, de Varuna in het noorden en de Assi in het zuiden.
Het is een stad die niet te beschrijven is; je moet Varanasi zelf beleefd hebben.
Het is ongetwijfeld de meest kleurrijke, chaotische, stinkende, lugubere en meest heilige plek die ik ooit heb bezocht.
Het is er zo druk dat je je ogen uit zult kijken.
Koeien die de weg blokkeren en scooters, riksja’s en taxi’s die kriskras overal rondrijden.
Varanasi (stad van Shiva) was voor mij een absoluut hoogtepunt van mijn reis en één van de meest unieke reiservaringen ooit.
Het is de bekendste hindoe stad en is gelegen aan de Ganges rivier.
Het is ook bekend als Benares of Kashi wat ‘stad van het leven’ betekent.
Dagelijks komen duizenden pelgrims naar deze plek voor hun rituelen en om hun zonden weg te wassen in deze heilige rivier.
Hindoes hebben respect voor alles wat leeft en voor hen is Varanasi de beste plek om te sterven.
Ze geloven dat iedereen die in deze stad sterft, moksha (de cyclus van dood en wedergeboorte) krijgt.

Varansi, een stad vol tradities en rituelen!

Varanasi is een magische plek waar leven en dood heel dicht bij elkaar staan.
Voor mij waren sommige rituelen vaak schokkend, confronterend of overweldigend om te zien, zoals het openbaar verbranden van de lijken die ze daarna in de Ganges rivier gooien.
Maar als ik je een tip mag geven, laat dit je vooral niet afschrikken of weerhouden om te wandelen door de straten of een boottochtje op deze heilige rivier te maken.
Varanasi is echt een unieke en onvergetelijke beleving.

GANGA AARTI (NA ZONSONDERGANG)

De ‘Aarti’ is een ceremonie waarbij priesters elke avond hun god, de moeder Ganga (Ganges rivier) eren en danken voor het leven. 
De prachtige rituelen van deze ceremonie kun je vanuit een bootje op de Ganges aanschouwen.
Je vaart voorbij verschillende Ghats waar ze volop bezig zijn met het verbranden van overledenen.
De rit langs de rivier is eer ervaring die je voor de rest van je leven zal koesteren.
Het woord ‘Aarti’ betekent ‘ritueel dat duisternis verdrijft’ en heeft een diepe symbolische waarde voor hindoes.


Aan de oever legt men brandende kaarsjes op een bedje van bloemen in het water.
GANGA AARTI (VOOR ZONSOPGANG)

Naast het avondritueel is er ook een ochtendritueel.
Deze vindt elke ochtend plaats vóór zonsopgang.
De ceremonie en rituelen zijn in grote lijnen dezelfde, maar ik vond het leuk om dit ritueel vanop de eerste rij mee te maken.
Hun gezang ging door merg en been. Kippenvel!
Na het ritueel worden lampen doorgegeven om de zegeningen van de vlammen te ontvangen.
Dit doen ze door met hun handen om de vlam te zwaaien en tegelijkertijd hun ogen en hoofd eerbiedig draaien.
Daarna trokken we met z’n allen naar de Ganges rivier om onze offerandes te brengen aan moeder Ganga.
De dingen die bij het Aarti ritueel horen zijn water, bloemen, lampen, wierook, klokken en diverse andere objecten.

MEDITATIE & YOGA

Na het ochtendritueel werd de zon stilletjesaan wakker.
Een prachtig uitzicht waar veel mensen van genieten en ondertussen enkele yoga, meditatie en ademhalingsoefeningen uitvoeren.
Ook de heilige koeien genoten van een rustige ochtendwandeling aan de rivier.
Schitterend!

Zonsopgang Ganges rivier

Na het ochtendritueel volgt er een grote openbare yogasessie.
Iedereen rolt braaf zijn matje uit en volgt de instructies van de yogaleraar.
De perfecte start van de dag, toch?
Kijk eens hoe lenig sommigen zijn!
Na hun yoga en meditatie oefeningen maken ze zich klaar voor het ochtendbad in de Ganges.

OCHTENDBAD IN DE GANGES

Het moment is aangebroken! Naar dit moment keek ik de hele reis uit.
Het ochtendritueel aan de Ganges.
Een beeld die ik ken vanuit de geschiedenisboeken op school, maar nu met eigen ogen kon waarnemen.
Wauw! Van over de hele wereld komen pelgrims naar Varanasi om zich te wassen in het heilige water van de moederrivier de Ganges.
Het water is heilig en wast je slechte karma weg.
Kan je de Ganges niet vinden?
No problem! Just follow the crowd!

Onderstaande foto is vanaf nu mijn favoriete reisfoto!
De kleuren, de indrukken en de vele herinneringen die terug naar boven komen bij het zien van deze foto is goud waard.

Ochtendritueel aan de Ganges rivier
KLEINE WASJES, GROTE WASJES

Waarom ik zelf geen duik heb genomen in deze heilige rivier?
Tijdens mijn ochtendwandeling heb ik verschillende taferelen gezien.
Mensen wassen en plassen in het water, poetsen hun tanden, scheren zich, koken met dit vervuilde water, wassen hun kleren en beddengoed, etc.
Maar het allerergste zijn de assen en lijken die in hetzelfde water worden gegooid en de heilige koeien die zonder schaamte hun behoefte doen op een paar meter van waar anderen zich aan het wassen zijn. Yuk!
Ook het rioolwater komt terecht in deze heilige rivier.
No thanks! Geen haar op mijn hoofd dat eraan denkt om een duik te nemen in het vervuilde water van de Ganges.

Uiteraard kun je ook veel tempels vinden met speciale architectruur.
Op elke hoek is er een tempel die geassocieerd is met legendes van de hindoe-mythologie. Zeker de moeite waard!

BURNING GHAT

Het meest lugubere aan Varanasi zijn de Burning Ghats,
Dit zijn plekken langs de rivier waar mensen in het openbaar worden gecremeerd.
Volgens het hindoeïstische geloof moet je na de dood gecremeerd worden aan de oevers van de rivier.
Daarna strooien ze de assen uit in de Ganges om de cyclus van leven en dood te doorbreken.
Sterven in Varanasi is het hoogst haalbare en daarom zijn er heel veel zieke, oude mensen in deze stad.

Aan de burning ghats vind je grote stapels hout.
De blokken brandhout liggen huizenhoog opgestapeld in de smalle steegjes die leiden naar de brandstapels.
Afhankelijk van je lengte en gewicht kunnen ze bepalen hoeveel hout men nodig heeft om een lichaam te cremeren.

Maak zeker een wandeling door de oude smalle straatjes van Varanasi.
Je zal zoiezo verdwalen door deze doolhof van straatjes, maar op de één of andere manier kom je uiteindelijk weer in de juiste straat terecht.
Het leukste aan Varanasi zijn alle (heilige) dieren die je tegenkomt tijdens je wandeling.
Niet alleen leven en dood gaan hand in hand samen in deze oude stad.
Ook mens en dier leven in vrede samen. Echt mooi om te zien.

GOA

Goa

Welkom in Goa!
Na onze heftige ervaringen in Varanasi is het tijd voor een beetje vakantie.
Hiervoor zakken we af naar Goa.
Deze kleine deelstaat van India is een populaire, toeristische bestemming en staat bekend om zijn mooie stranden, forten, tempels, natuur, muziekfestivals, prachtige watervallen en leuke markten.

GOA SPICE PLANTAGES

In Indiase gerechten zitten heel veel kruiden en specerijen.
In Goa, ongeveer een dertig kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Panaji, vind je enkele specerijenplantages waar kruiden worden verbouwd, geteeld en verwerkt tot poeder.
Tijdens je bezoek kan je zien hoe de planten van sommige kruiden eruit zien en hoe ze groeien in de natuur.

Een hartelijk ontvangst met bloemen, een warme kruidige thee en een lekkere Goaanse maaltijd.

Deze maaltijd werd geserveerd in een bord gemaakt van bananenbladeren en alles was bereid met de kruiden en specerijen die ze zelf kweekten in de plantage.
Ik heb ook een bezoekje gebracht aan de cashewnoten fabriek, waar je de typische alcoholische Goaanse cashew drank kunt proeven.

Op het einde van de rondleiding hebben ze de traditie om ijskoud water over je rug te gieten. Koud, maar verfrissend! Haha.

WATERVAL

Als je in Gooa bent, kan een bezoekje aan de Dudhsagar watervallen niet ontbreken.
Dudhsagar, letterlijk vertaald ‘de oceaan van melk’ dankt zijn naam aan zijn witte melkachtige uiterlijk.
De Dudhsagar waterval is ongeveer een 310 meter hoog en wordt hiermee de vijfde grootste waterval van India genoemd.
Het gebied rondom de watervallen zijn prachtig om te wandelen.

STRANDEN

Je weet dat je in India bent als… je heilige koeien ziet zonnebaden op het strand.
How cool is that?! Haha!
Goa heeft heel veel mooie stranden.
Het meest bekende strand is ‘Calangute’ en daar vinden regelmatig fetivals plaats.
De toeristische stranden bevinden zich in het noorden van Goa, de rustige stranden vind je in het zuiden.

SOUVENIRS

Ben je net zoals ik geen zo’n strandligger?
Dan kan je genieten van de vele winkels met handgemaakte souvenirs.
Ik heb een Amethist en een olifant meegenomen naar huis als herinnering aan deze mooie reis.

souvenir
MAPUSA MARKT

Het is vrijdag!
Dit betekent dat ik een bezoekje kon brengen aan de Mapusa vrijdagsmarkt.
Het is een wekelijkse traditionele markt in Noord-Goa waar je verschillende lokale producten kunt kopen van boeren en kleine ondernemers.
De markt staat vooral bekend omwille van zijn kruiden, gemarineerd vlees, cashewnoten, groenten en fruit, Goaanse zoete lekkernijen, kleren, bloemen, juwelen, etc.
Just shop ‘til you drop!

BASILIEK VAN BOM JEZUS

Onderweg ben ik eventjes gestopt om deze prachtige en indrukwekkende basiliek van dichtbij te bewonderen.
De Borea Jezuchi Bajilika wordt gezien als één van de oudste kerken van Goa en India. Prachtig!

MUMBAI

GATEWAY OF INDIA
Gateway of India

Onder het motto “zot zijn doet geen zeer” zijn we ’s morgens om 4.30h lokale tijd (1 uur ’s nachts in België!) opgestaan en vertrokken op ‘bike tour’. 
Doodmoe maar vol enthousiasme hebben we 2,5 uur lang gefietst tussen de tuktuks, heilige koeien en de (smalle) drukke straten van Mumbai.
Dit waren de hoogtepunten van de fietstocht:

  • Mumbai Marine Drive
  • De heilige Sindhi koeien voederen (schattig!!)
  • Bezoek aan een hindoeïstische tempel
  • Streetfood: traditionele Masala Chai Tea 
  • Rondlopen op de Crawford Market (fruitmarkt)
  • Victoria treinstation
  • Gateway of India
  • Indiaas ontbijt 

Na de fietstocht genoten van een een Indiaas ontbijtje + masala Chai. Heerlijk! 
Wat een UNIEKE ervaring! 
Meer info over deze fietstocht?
www.realitytoursandtravel.com

HEILIGE SINDHI KOEIEN

Even halt houden om deze heilige sindhi koeien te voederen en te aaien.
Wat zijn ze schattig!
Zonder twijfel de mooiste koeien die ik ooit heb gezien.

CRAWFORD MARKET

De Crawford Markt is één van de bekendste markten van Mumbai.
Je vindt er heel wat groenten en fruit en andere lokale producten.
Het is een erg drukke, maar gezellige markt.

VICTORIA TREINSTATION

Het Victoria treinstation (Chhatrapati Shivaji Terminus) is één van de drukste treinstations ter wereld.
Het bestaat uit een prachtige mix van neogotische Victoriaanse en Indische bouwstijlen. 
Dit gebouw staat trouwens op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

MASALA CHAI

Onderweg zijn we eventjes gestopt om te genieten van een authentieke masala chai langs de straat.
Mmmm… I love Chai Tea! Zo lekker!

DHOBI GHAT

Deze openlucht wasplaats wou ik absoluut bezoeken
Dhobi’s of traditionele wasmannen verdienen hun geld met het doen van de was van Indiase gezinnen.
In Dhobi Gat doen meer dan 5000 mannen en vrouwen de was, onder meer van de hotels in de stad. 
De dhobi’s halen de vuile was op aan huis en brengen hem een paar dagen later netjes gestreken en gevouwen terug. 
Ik kreeg een exclusieve rondleiding binnenin Dhobi Ghat.

HARE KRISHNA TEMPEL

Op wandelafstand van mijn hotel bevond zich de Hare Rama Hare Krishna tempel waar we ‘blootvoets’ konden genieten van deze prachtige kleurrijke religie vol pracht en praal!
De handgemaakte bloemenkransen zijn prachtig om te zien.
Ik kreeg kippenvel toen de deuren opengingen en de mensen luidkeels “Hare Krishna” begonnen te roepen.

BYE BYE INDIA!

Kisses from Taj Mahal

Ziezo, mijn rondreis door India zit erop!
Moe, kapot, versleten, maar een pak ervaringen rijker, keer ik terug huiswaarts.
India is een prachtig kleurrijk land met een rijke cultuur.
Fantastische herinneringen aan deze reis!
Hier ga ik nog lang van nagenieten.

MIJN CURRY AVONTUUR

Dosa

Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen in India?

Klik HIER om rechtstreeks naar mijn curry avontuur te gaan!

Marrakech, Marokko

Marrakech, Marokko

In de rubriek ‘Foodie on the road‘ kan je wat meer lezen over mijn foodtrip in Marrakech. Klik hier om naar mijn culinair reisverslag te gaan.  Hier zal ik enkele prachtige hoogtepunten van mijn weekendje in Marrakech met jullie delen. Ready? Here we go!  Als […]

Hello Hong Kong!

Hello Hong Kong!

Welkom in Hong Kong!

Voor mijn 30ste verjaardag wou ik graag een weekendje weg.
Last minute hebben we beslist om naar Hong Kong te gaan.
Ik zie jullie al denken… “Is het wel de moeite om voor 2 dagen naar Hong Kong te gaan?” Ja, hoor!
Ik heb ongelofelijke mooie dingen gezien, gedaan en gegeten die ik anders nooit had ervaren. So yeah! Glad we did this! 🙂

Tsim Sha Tsui

Hong Kong is een prachtige en vooral nette stad. De mensen zijn erg vriendelijk en zeer aangenaam! Je voelt dat dit eigenlijk apart staat van het het China (en vooral de Chinezen) die we kennen.
Jep… Hong Kong heeft me aangenaam verrast! 😉

The streets of Hong Kong

Een absolute highlight van Hong Kong is ‘The Peak’ at night.
The Peak ligt bovenop Victoria Peak en is makkelijk te bereiken met de ‘Peak Tram’.
Je kan er genieten van een fantastisch uitzicht over Hongkong eiland, over Kowloon en het Chinese vasteland in de verte. 
Elke avond kan je genieten van een prachtige licht- en lasershow met zicht op de skyline.
’s Avonds hebben we genoten van een romantisch etentje met uitzicht op ‘The Peak’. Benieuwd wat we allemaal hebben gegeten? Klik dan HIER.

The Peak Hong Kong

In Hong Kong vind je de langste roltrap ter wereld.
Deze 800 meter lange overdekte roltrap brengt je in 20 minuten van Central naar het 135 meter hoger gelegen Soho.
Tijdens de ochtendspits (doordeweeks) gaat de roltrap naar beneden, om mensen uit de woonwijken naar het financiële centrum van de stad te vervoeren. De rest van de dag gaat de roltrap omhoog.
Je kunt op diverse plekken uitstappen en vervolgens de lokale wijkjes met diverse eettentjes, koffietentjes en winkeltjes verkennen. So much fun! 

Eventjes ontspannen in Kowloon Park.

Kowloon Park

Enkele souveniertjes meegebracht uit Hong Kong. Schattig, hé? 🙂

Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen in Hong Kong? Klik dan HIER!

Dim Sum @ Hong Kong

Dim Sum @ Hong Kong

Voor mijn dertigste verjaardag ben ik met manlief een weekendje naar Hong Kong geweest. Als je in Hong Kong bent, dan moét je minstens één keer dim sum gegeten hebben. #bucketlist Dim sum zijn gefrituurde of gestoomde kleine hapjes die in de Chinese keuken vaak voorkomen. Ze […]

Londen, UK

Londen, UK

COMING SOON!

Rondreis Noord-Thailand

Rondreis Noord-Thailand

Thailand, één van de populairste vakantiebestemmingen ter wereld!Heel wat vrienden van mij hebben dit land op hun favoriete vakantielijstje staan. Ik werd wel een beetje nieuwsgierig naar deze bestemming en vertrok voor 3 weken naar Thailand.Bangkok, here I come! In Bangkok ben ik maar twee dagen […]

Roadtrip @ Toscane, Italië

Roadtrip @ Toscane, Italië

COMING SOON!

Safari @ Uganda

Safari @ Uganda

COMING SOON!

Sushi @ Tokio, Japan

Sushi @ Tokio, Japan

COMING SOON!

Ontwikkelingssamenwerking@ Suriname

Ontwikkelingssamenwerking@ Suriname

Voor dit blogbericht moet ik eventjes terug in de tijd.
Tien jaar om precies te zijn! En dat zul je wel merken aan de foto’s die je van mij zal zien verschijnen! Haha.
We spreken van een tijd waar er nog geen sprake was van smartphones en social media.
Ik kreeg de kans om acht weken lang aan ontwikkelingssamenwerking te doen in het wondermooie Suriname.

OVER SURINAME

Suriname is een republiek aan de noordoostkust van Zuid-Amerika en was vroeger een kolonie van Nederland.
Het land grenst in het oosten aan Frans-Guyana, in het westen aan Guyana en in het zuiden aan Brazilië.
Suriname heeft zowel met Guyana als met Frans-Guyana een grensgeschil.
De hoofdstad van Suriname is Paramaribo, maar ik verbleef in een dorpje met de erg Nederlands klinkende naam Groningen.

GRONINGEN

Groningen ligt ongeveer 40 km ten westen van Paramaribo en is de hoofdstad van het district Saramacca. Het ligt aan de linkeroever van de Saramaccarivier. 
Het is een erg rustig dorpje met vriendelijke mensen, prachtige natuur en natuurlijk de allerliefste kindjes waar ik elke dag les aan gaf.

MULTICULTURELE SAMENLEVING

Wat ik leuk vind aan Suriname?
Zonder twijfel de multiculturele samenleving.
De voorouders van de Surinamers komen van over heel de wereld, waardoor er verschillende bevolkingsgroepen bestaan.
Iedereen leeft vredig naast elkaar en dat is mij altijd bijgebleven.
Zo vertelden ze mij met trots dat er in Paramaribo een Joodse Synagoge en een islamatische moskee gebroederlijk naast elkaar staan.
Ze vertelden mij ook dat alle bevolkingsgroepen iedere feestdag samen vieren. Bv. Chinees nieuwjaar wordt door het hele dorp samen gevierd.
Wist je trouwens dat de vijf punten van de gele ster in de vlag staan voor de vijf belangrijkste bevolkingsgroepen?
Naast de oorspronkelijke bewoners, de Indianen (Inheemsen) wonen er Hindustanen, Creolen, Marrons, Javanen en Chinezen.
Daarnaast zijn er ook Boeroe’s, Guyanezen, en Brazilianen.

ONTWIKKELINGSSAMENWERKING

Samen met drie fantastische vrijwilligers (Ann, Sofie en Ward) heb ik acht weken lang lief en leed gedeeld in het wondermooie Suriname.
Het grote voordeel is dat de officiële taal van Suriname Nederlands is.
Dat maakte het lesgeven al een stuk makkelijker! 😉
Maar ook al spraken we dezelfde taal, de culturele verschillen waren er wel.
En als ik eventjes terugblik was dit toch één van mijn grootste culturele reiservaringen in mijn leven. Wat een cultuurshock!

OFFICIËLE TAAL

Het grappige aan Suriname is dat alles zo vertrouwd klinkt.
De straatnamen zijn soms erg schattig, zo heb je bv. de Paloeloeweg en de Pannenkoekenstraat.
Ook de directrice van het schooltje heeft een erg Nederlandse naam: Mevr. Goedhoop.
Wij huurden een huisje vlakbij de school waar we 2 maanden lang hebben lesgegeven.
Naast ons woonde de familie Vreedzaam! Leuk, he! 🙂

ONS HUISJE IN GRONINGEN

Ons knusse huisje in het dorpje Groningen.
Het was wel eventjes wennen aan het ongedierte en de bijtende muggen.
Enkele voorbeelden: als je voedingswaren langer dan 5 minuten liet staan, zat het vol insecten, je moest telkens het douche putje afdekken tegen de spinnen, de was ’s nachts binnenhalen voor de vleermuizenpis, etc.
Maar het huis zelf was prima!
We hadden ook een prachtige tuin gelegen aan de rivier.
Aan de overkant van de rivier was de jungle.

De tuin

GEEN INTERNET VOOR LESVOORBEREIDINGEN

Zoals ik eerder zei, was internet hier nog niet vanzelfsprekend.
Elk weekend reisden we naar de hoofdstad Paramaribo om daar in een internetcafé een uurtje lang informatie op te zoeken voor onze lessen, maar ook om onze familie op de hoogte te houden van onze avonturen.
Maar behalve dat ene uurtje hadden we geen contact met het thuisfront.
Waar haalden jullie je informatie vandaan voor de lessen?
Goeie vraag!
Ik zal nooit vergeten dat ik een les geschiedenis moest geven over Suriname.
De directrice lachte mij uit toen ik vroeg naar een handboek of encyclopedie.
Ze vertelde met een grote glimlach dat ik in het dorp moest luisteren naar de verhalen van de bewoners en zo een eigen les samenstellen om te geven aan mijn leerlingen. Geweldig, toch!? 🙂
Zo gezegd, zo gedaan!
Ik ben bij verschillende mensen gaan aankloppen met de vraag of ze mij iets meer konden vertellen over de geschiedenis van Suriname.
P.s.: Het is een fantastische les geworden met zeer leergierige kindjes! 😉

ONZE NATUURLIJKE WEKKER!

Goedemorgen!
Tijd om op te staan!
Doordat ons huis zich aan de rivier bevond, werden we elke ochtend om vijf uur gewekt door het gebrul van de brulapen in de jungle. Zalig!

Wakker worden door het gebrul van de brulapen…

EEN GEWONE SCHOOLDAG…

Ik vertel jullie graag wat meer over mijn fantastische ervaring in het St. Thaddeusschooltje te Groningen.
Onze directrice Ilse Goedhoop en haar lerarenteam gaven ons elke ochtend een warme welkom.
Daarna kregen we elk ons klasje toegewezen waar we die dag onze creatieve lessen mochten aan geven.

WEEKOPENING

Elke maandag werd een nieuwe week geopend door de hele school.
Alle leerlingen verzamelen per klas rond de vlaggenmast waar de Surinaamse vlag langzaam wordt omhoog getrokken terwijl de hele school het volklied uit volle borst zingen.
Daarna was het onze beurt en mochten we het Belgisch volkslied ‘De Brabaçonne’ zingen met hand op de borst.
Gelukkig kende ik (en ik ben één van de weinigen in België) ons volkslied nog van in mijn kindertijd. Haha!
De kinderen konden hun lach niet bedwingen.
Ons volkslied klinkt dan ook niet zo fantastisch als dat van hen. 😉

Vier jonge twintigers vertrekken zonder voorkennis en ervaring voor twee maanden op ontwikkelingssamenwerking naar Suriname.
Pas na onze eerste week in Suriname beseften we dat er een groot gemis was aan materiële middelen en didactisch materiaal.
Samen hebben we onze familie opgetrommeld om spullen in te zamelen en op te sturen naar deze school.
Helaas konden we deze schoolspullen maar op het einde van ons project ontvangen en gebruiken.
Wat zat er allemaal in de dozen?
Schildergerlief, penselen, leesboekjes, knutselgerief, etc.

Een leuke anekdote in verband met het schilderen.
Ik had een leuke knutselles voorzien met verf en pas op het moment dat ik de verf uitdeelde, besefte ik dat we geen penselen hadden ontvangen.
Teleurgesteld deelde ik de kinderen mee dat de les jammergenoeg niet kon doorgaan.
De kinderen begonnen enthousiast te roepen dat ze geen penselen nodig hebben, maar ze die zelf maken met gras vanop het schoolplein!
How cool is that?!
Dit bedoel ik met ‘leren van elkaar’.
Zij leren van mij, maar ik heb nog véél meer geleerd van hen.
Creatief oplossend denken en roeien met de riemen die je hebt! 😉

Door een gebrek aan handboeken en cursussen, moesten we zelf zorgen voor didactisch materiaal.
Hier zie je een voorbeeldje van mijn geschiedenisles rond de slavernij in Suriname.
Deze les heb ik bekleed met eigen tekeningen en de kinderen keken vol verwondering naar elke prent met bijhorend verhaal over hun geschiedenis.

DE LEERLINGEN

De sterren van Suriname… de kindjes!
Ook al werd ik hier vaak geconfronteerd met de armoede, toch zie je alleen maar lachende en lieve snoetjes!
Mijn mooiste herinneringen zijn deze schoolfoto’s van de allerliefste kindjes die ons elke dag al knuffelend kwamen verwelkomen.
Wat een mooie culturele klasjes!

Ik heb helaas weinig foto’s van de klaslokalen, maar die waren vaak rampzalig!
Kapotte deuren, gebroken ramen, etc.
Met als gevolg dat het heel normaal was als een geit, hond, kat, kikker en dergelijke je klas binnenkwamen tijdens de lessen.
Lessen die we makkelijk buiten konden geven, gaven we op het schoolplein onder de Surinaamse zon.

Speeltijd was de leukste tijd!
Dan zag je alle kinderen samen spelen en lachen.
Vaak kwam men in groepen op ons af om vragen te stellen of om te vertellen wat ze hadden meegemaakt.
Geweldig, toch?!

Mijn allerlaatste les in de St. Thaddeusschool te Groningen.
Het was een prachtig en emotioneel moment.
Wat mis ik hen allemaal!

WORKSHOPS VOOR LEERKRACHTEN

Ook de leerkrachten in Suriname volgen regelmatig bijscholing.
Op deze foto’s zie je een vrouw uit Nederland die op bezoek kwam om de leerkrachten bij te scholen.

Lesvoorbereidingen en didactisch materiaal maken in het zonnetje.
Voor carnaval maakten we onze eigen maskers met afvalmateriaal.

AFSCHEID MET PANNENKOEKEN

Na acht intense weken wilden we de hele school bedanken op een Belgische manier.
We hebben meer dan 400 pannenkoeken gebakken zodat we iedereen konden laten genieten van deze Belgische lekkernij met Surinaamse ingrediënten! Haha!
Hiervoor hebben we speciaal onze ouders gebeld om een pannenkoekenrecept te vragen.
Het was een uitdaging, maar het is toch gelukt om iedereen kennis te laten maken met onze pannenkoek met suiker! 😉

Een emotioneel afscheid met de meest prachtige herinneringen!
Een leerrijke ervaring waarvoor ik zeer dankbaar ben.
Ik heb ongelofelijk veel bijgeleerd en had het erna eventjes moeilijk om terug in een gewone school les te geven met al die overbodige luxe en vaak veel te verwende kindjes.

ONZE BUREN

Naast het lesgeven probeerden we zoveel mogelijk te genieten van onze tijd in Suriname.
Elk weekend trokken we met onze buren naar Paramaribo om nog meer van dit prachtige land te ontdekken.
Dankzij de familie vreedzaam hebben we enkele prachtige dingen gezien én gedaan.

DE PALMENTUIN

De Palmentuin in Paramaribo, de voormalige achtertuin van het Presidentieel Paleis bestaat uit ongerept regenwoud.
In de koloniale tijd was de Palmentuin de ontmoetingsplek voor de blanke plantagehouders en hun dochters en zonen, die elkaar hier in de avonduren tegenkwamen en romantische wandelingen konden maken. Een wandeling tussen de statige koningspalmen is nu dan ook zeker aan te raden.

DE COLAKREEK

De colakreek is in een recreatiepark in Suriname en dankt haar naam aan de bruine kleur dat doet denken aan coca-cola.
Het donkerbruine kreekwater heeft niets te maken met de kwaliteit van het water.
De diepbruine kleur ontstaat door vallende bladeren en dit proces houdt de zuurgraad van het water constant, waardoor het veilig zwemwater is.
Deze badplaats is zeer populair bij Surinamers en toeristen.

We hadden het geluk dat onze lieve buurman Werner ons tijdens het weekend meenam op familieuitstap.
Zo konden we de lokale plekken bezoeken waar Surinamers tijdens het weekend of de vakanties naartoe trokken.
De autoritjes waren niet altijd even aangenaam.
Zie hier! Een hobbelige en zanderige weg waarin we een uur lang goed door elkaar werden geschud gevolgd door een platte band.

TREKTOCHT DOOR HET TROPISCH REGENWOUD

Onze eerste trektocht in de jungle.
De Brownsberg 2-daagse tour is de meest avontuurlijke jungle tour van Suriname.
Een fantastische excursie met een avontuurlijke hangmat overnachting.
Het hoogtepunt van deze trektocht was de reusachtige waterval.
Wat een prachtig natuurfenomeen!

We hebben de nacht doorgebracht in een hangmat diep in de jungle.
Ik moet eerlijk toegeven dat we geen oog hebben dicht gedaan door de brulkikkers onder onze hangmat en de vele oergeluiden van de jungle.
Het was wel een onvergetelijke ervaring!

BROKOPONDO MEER

Het Brokopondo meer herken je aan de duizenden toppen van verdronken bomen die boven het wateroppervlak uitsteken.
Het is een stuwmeer gelegen in het Brokopondo-district.
Deze plek is een populaire toeristische attractie.
Wij hebben vooral genoten van een adembenemende boottocht in een kano op het meer.

We overnachten opnieuw in een hangmat met oergeluiden op de achtergrond.
Altijd handig zo’n brulkikker onder je hangmat! Haha.

GALIBI SCHILDPADDEN EILAND

Galibi is een natuurreservaat gelegen aan de noordoostkust van Suriname en tussen februari en augustus komen deze zeeschildpadden helemaal vanaf Afrika, via Europa, naar Galibi om hun eieren op het strand te leggen.
Deze unieke belevenis wilden we absoluut met eigen ogen waarnemen!

Onze uitstap begon goed!
Bij aankomst moesten we met onze bagage op de rug en natte voeten naar het eiland wandelen.
Heerlijk, toch?! Het avontuur begon al vanaf de eerste second!
Daarna werden we begeleidt naar onze ‘strandhut’.
Wauw!!! How cool is that?!
Ik voelde me eventjes Robinson Crusoe op een onbewoond eiland! Haha!

Ik was meteen weg van onze nieuwe verblijfplaats!
Het was super gezellig en redelijk afgelegen.
Perfect om eventjes te verdwijnen van de bewoonde wereld.
’s Avonds was het andere koek!
Het water stond ter hoogte van onze strandhut, dus zijn we in volledige duisternis met natte kont terug aangekomen.
Wat een ervaring! 🙂

DE EIERWORP VAN DE REUZE SCHILDPADDEN

Om 20.00 uur vertrokken we onder begeleiding van een gids naar de legplaats van de schildpadden.
Met behulp van een zaklamp speurden we het eiland af op zoek naar schildpadsporen.
Ik vond het fantastisch om deze mooie dieren te observeren terwijl ze hun eieren werpen.
Het was een utizonderlijke ervaring waarvoor ik heel dankbaar ben dat ik dit met eigen ogen heb kunnen zien en beleven.

DE LOKALE DIERENTUIN

Op onze laatste dag kregen we een rondleiding door het indianendorp en brachten we een bezoekje aan de Galibi Zoo, de lokale dierentuin.
Alle dieren liepen er vrij rond en waren tam.
Zo heb ik zonder probleem een luiaard en aapje kunnen vastpakken.
Zalig!

DUIVELSEILAD

Deze prachtige uitstap sloten we af met een bezoekje aan het Duivelseiland gelegen in het buurland Frans-Guyana.
Het is een rotsachtig eiland dat volledig bezet is met palmbomen.
Het Duivelseiland behoorde tot de Franse strafkolonie van Frans-Guyana.
Onder het regime van Napoleon III mensen opgesloten die als staatgevaarlijk werden beschouwd.
Het eiland is onder andere bekend vanwege het boek (en de verfilming) Papillon, een Franse semi-autobiografische roman geschreven door Henri Charrière in 1968.

HET VERHAAL

Henri Charrière wordt door zijn vrienden in Montmartre Papillon genoemd. Papillon wordt (naar eigen zeggen onterecht) veroordeeld voor moord door valse getuigenissen en krijgt een levenslange gevangenisstraf in Frans-GuyanaSaint-Laurent-du-Maroni en het beruchte Duivelseiland (Île du Diable). Hij is vastberaden te ontsnappen, maar zijn eerste pogingen mislukken. Als straf wordt hij naar een gevangenis verplaatst waar bijna nog nooit iemand van ontsnapt is. Hij tracht uiteindelijk negen keer te ontsnappen waarbij de laatste poging slaagt, hij ontsnapt op een zak kokosnoten. Op één van zijn ontsnappingen verblijft hij enkele maanden bij een Indianendorp waarbij hij twee kinderen verwekt bij twee Indiaanse zussen.

(Bron: Wikipedia)

APENJACHT

Onze buurman nodigde ons uit om samen met zijn vrienden (jagers) op apenjacht te gaan.
Ik vond dit verschrikkelijk voor die lieve aapjes, maar wie zijn wij om kritiek te geven in een land waar ze het niet breed hebben?
Vanuit onze tuin gingen we per boot naar de jungle aan de overkant van de rivier.
Deze topschutters schoten raak vanuit een bootje op het water.
’s Avonds kregen we een feestmaal voorgeschoteld met Surinaamse lekkernijen.
Voor het apenvlees heb ik vriendelijk bedankt. 😉

SURINAAMSE SPECIALITEITEN

Heel veel foto’s van de Surinaamse keuken heb ik niet.
Wist ik veel dat ik toen een foodblogger ging worden. 😉 Haha!
Gelukkig toch enkele mooie foto’s gevonden in mijn archief.
Zoals mijn allereerste kennismaking met de ramboetan.
Het is een vrucht uit de zeepboomfamilie, die ook wel de “harige lychee” wordt genoemd.

Er groeiden kokosnoten in onze tuin!
How cool is that?!
Onze buurjongen was een kei in het openbreken van kokosnoten,, zodat we regelmatig konden genieten van vers kokoswater in het wondermooie Suriname.

Ons buurmeisje Tiny

Overal langs de weg waren er kleine kraampjes waar ze fruit, groenten en andere lekkernijen verkochten.
Mmm… zo lekker!

En om deze mooie reisblog af te sluiten…
Ik ben geen grote fan van alcohol, maar voor de nieuwsgierigen onder jullie heb ik een foto van het lokale bier van Suriname.
Parbo bier, het Surinaamse biermerk: een 100% natuurlijk product en bestaat uit water, rijst, mout en hop. Proost! 🙂

BYE BYE SURINAME!

Lisboa & Belém, Portugal

Lisboa & Belém, Portugal

Een korte citytrip naar Lissabon, de mooie hoofdstad van Portugal.De vele bezienswaardigheden in Lissabon liggen verspreid in de gehele stad. Kloosters, kerken, steile straatjes, lekkere restaurantjes,… Lissabon heeft het allemaal! De ideale citytrip!  Rossio is één van de mooiste en belangrijkste pleinen van Lissabon. Midden […]

Geneva, Zwitserland

Geneva, Zwitserland

Een waaierige zondagnamiddag in Genève.
Genève is na Zurich de grootste stad van Zwitserland en ligt in het Franstalige gedeelte van het land. Achter deze stad kronkelt de rivier de Rhône naar het nabije Frankrijk.

Zondagnamiddag in Genève

De rivier de Rhône verdeelt Genève in twee stukken.
In het zuidelijk deel vind je de oude stad, sfeervol en met schilderachtige pleintjes en fonteinen. Tijdens de zomer is het hier super gezellig!

In het noordelijk deel van de Rhône is de ‘nieuwe’ stad wat strakker aangelegd. Je vindt er veel parken en mooie groene tuinen.
De meeste dorpen liggen aan de oever van het Meer van Genève.

Ik had maar enkele uurtjes de tijd om de stad te bezichtigen.
Het was een winderige dag en ik vond dit weertje perfect om eens goed uit te waaien aan het Meer. 

Wat direct opvalt bij de haven is de Jet d’Eau, Europa’s hoogst spuitende fontein (tot zo’n 140 meter!).  
De fontein van Genève is een belangrijk herkenningspunt van de stad.
Deze hoge fontein is gelegen op de plek waar het meer van Genève overgaat in de Rhône.

Op deze zondagnamiddag ging ik op zoek naar deze “hoge” fontein.
Ik kon hem maar niet vinden! 
Na lang zoeken begon ik aan mezelf te twijfelen. Ben ik nu zo blind?
Maar nee, hoor! De fontein hadden ze tijdelijk gesloten.
Gelukkig heb ik nog foto’s van mijn vorige bezoek.
Hieronder een prachtige collage van de fontein die ik vroeger zag en nu niet meer vond. Haha!

Verwenmoment in Starbucks

Na een stevige wandeling aan het meer, was het hoog tijd om mezelf te verwennen met een lekkere warme choco en een stukje worteltaart in de dichtstbijzijnde Starbucks.
Gezond? Nee, maar het is ‘sinner sunday’! 😉 Puur genieten!

Bye bye Geneva!

Berlijn, Duitsland

Berlijn, Duitsland

Berlijn is een stad vol cultuur, hedendaagse kunst en een rijke geschiedenis.  Deze Duitse hoofdstad heeft zoveel te bieden.Je kan er naast de vele bezienswaardigheden ook naar hartenlust shoppen, jezelf culinair verwennen of een stapje in de wereld zetten. 😉 In deze blog ga ik geen opsomming […]

Afrikaanse avocado’s

Afrikaanse avocado’s

EVERYBODY LOVES AVOCADO!!!Maar de Afrikaanse avocado heeft toch mijn voorkeur.Telkens ik in Entebbe (Uganda) ben, bestel ik dit HEERLIJKE avocadoslaatje met garnalen of gerookte zalm overgoten door een lekkere vinaigrette! Ook de lokale vis heb ik al geproefd en goedgekeurd!Dit in combinatie met een versgeperst […]

Madrid, Spanje

Madrid, Spanje

Madrid, de bruisende hoofdstad van Spanje. 
Ook dit was (zoals gewoonlijk) een kort, maar krachtig bezoek!
Een rijke geschiedenis, adembenemende architectuur, lekkere tapas, de echte Spaanse paëlla, gezellige straten en pleinen, straatartiesten, etc. Kortom, de perfecte citytrip.

Als je in Spanje bent, kan je niet vertrekken zonder te proeven van de enige echte Spaanse Jamon en TAPAS. Mmmmm…. Yep! Getest & goedgekeurd! 😀

Naast de jamon was er nog iets dat ik absoluut wilde proeven.
Ik kon Madrid niet verlaten zonder een echte paëlla te eten!
The real stuff!!! Zo lekker!!! 😀

In Spanje eten ze op andere tijdstippen dan wij.
Je kan ontbijten tot 12 uur ’s middags, lunchen tussen 13 uur en 16 uur en dineren doet men pas na zonsondergang.
Winkels, restaurants en musea sluiten over de middag, want dan doet iedereen een kleine siësta! 😉
’s Avonds is alles dan langer open dan bij ons. 

Tijd voor bocadillos!

En dan duiken we nu de stad in! 
Prachtige gebouwen, sfeervolle straten, talentvolle muzikanten en artiesten,… Wauw! Ik had ogen tekort!

Er zijn zoveel mooie bezienswaardigheden in Madrid.
Onder andere het Koninklijk Paleis, Plaza Mayor, Palacio Real de Madrid, Plaza de Cibeles en nog zoveel meer! Ontdekkingsplezier verzekerd! 🙂

Terwijl ik rondliep op een pleintje zag ik plots een grote menigte lopen naar een bepaalde plek. Nieuwsgierig als ik ben, ging ik een kijkje nemen en stond ik plots oog in oog met de Prinses van Spanje.
Ze vroeg me wat ik van Spanje vond, heette me welkom in Madrid en spelde een pin op mijn t-shirt. Ik wist eventjes niet wat ik moest zeggen en heb toen maar gevraagd of ik een foto mocht nemen. (hahaha… typisch!)
Ik vond het een hele eer om een lid van het Spaans Koningshuis persoonlijk te ontmoeten.

Ontmoeting met Spaanse prinses


Bilbao, Spanje

Bilbao, Spanje

In het noorden van Spanje in de regio Baskenland, ligt de Spaanse stad Bilbao. Als je aan Bilbao denkt, dan denk je aan het wereldberoemde Guggenheim Museum. Maar er is meer!In Bilbao kan je ook terecht voor culinaire lekkernijen, de beste tapas, lekkere wijntjes en […]

Birmingham, Verenigd Koninkrijk

Birmingham, Verenigd Koninkrijk

Weet je wat ik leuk vind aan een korte layover?Dat je af en toe op plaatsen komt waar je anders nooit zou komen.Zo had ik onlangs enkele uurtjes de tijd om een korte wandeling te maken door Birmingham. Op deze manier kon ik heel eventjes […]

Toronto, Canada

Toronto, Canada

Hello from Toronto! 🙂
Wat is het heerlijk om hier te zijn.
Toronto is de grootste stad van Canada en de hoofdstad van de provincie Ontario.
Ik heb het geluk dat ik al verschillende keren deze stad heb mogen bezoeken.
Zowel in de hete zomer als in de bibberkoude (-17
° C) winter heeft deze stad zijn charmes en valt er vanalles te beleven.

Hello from Toronto!

In de stad Toronto heb je enkele leuke bezienswaardigheden, maar een prachtige trip vanuit Toronto naar ‘The Niagara Falls’ is echt wel een must tijdens je verblijf.
Deze watervallen zijn één van de bekendste en grootste watervallen ter wereld en liggen op de grens tussen de Verenigde Staten en canada, op zo’n 60 km van Toronto.

Ontario’s place

NIAGARA FALLS

Niagara Falls

De Niagara watervallen worden opgesplitst in drie delen.
De Horseshoe Falls of Canadian Falls vormen het bekendste deel.
De American Falls en de kleinere Bridal Veil Falls liggen volledig op het grondgebied van de Verenigde Staten. 

Wil je de kracht van Moeder Natuur ervaren? 
Neem dan zeker een boottocht langs de drie watervallen.
Dit is een geweldige ervaring. Het oorverdovende geluid van de watervallen, het regengordijn waardoor je bijna niets kan zien en een kletsnatte broek zorgen voor de ultieme Niagara-ervaring. Zalig!

Boottocht langs de Horseshoe Falls, American Falls en Bridal Veil Falls

TORONTO CITY HALL

Ook in de stad Toronto valt er vanalles te beleven.
Wat dacht je van een leuke foto met de Torontoletters op de achtergrond?
Tijdens de winter transformeert deze plek tot een grote ijspiste. 

Toronto tijdens de zomer

Toronto tijdens de winter…
Wat was het koud! De temperatuur gaf -17 °C aan.
Ken je dat gevoel? Eventjes je handschoenen uitdoen om een foto te nemen en daarna je vingers niet meer kunnen bewegen door de pijn van de snijdende kou. Brrrrrr! 

Tijdens de kerstperiode wordt deze plek omgetoverd tot een grote schaatspiste.

De volgende bezienswaardigheid is de kenmerkende CN Tower.
Als je van de luchthaven richting Toronto rijdt, is dit het eerste dat opvalt.
Je kan er echt niet naast kijken! De CN Tower is 553 meter hoog en wordt vooral gebruikt als zendmast en attractie voor toeristen.

CN TOWER

Op een hoogte van ongeveer 350 meter is een uitbouw met een aantal verdiepingen, waar zich de meeste toeristenfaciliteiten bevinden: een restaurant, een café, en diverse uitkijkruimtes, waaronder een uitkijkplatform aan de buitenkant. 
De kern van de toren bestaat uit glazen vloeren, waardoor je als toerist ongeveer 350 meter naar beneden kijkt. Just a little bit scary! Haha. 😉

Vlakbij de CN tower, kan je ook een bezoekje brengen aan het aquarium of enkele historische treinen bewonderen.
Het Ripley’s Aquarium of Canada is trouwens een van de beste aquaria ter wereld.

CHINATOWN

Zoals de leeste grote steden, heeft ook Toronto zijn eigen Chinatown.
Deze kleurrijke wijk bevindt zich op de kruising van Dundas Street en Spanida Avenue. Je vindt er tal van Aziatische restaurants, winkels en zelf een Chinees winkelcentrum.

ART GALLERY OF TORONTO

Een andere leuke activiteit om te doen in Toronto is een kunstwandeling door de stad waar je op verschillende plaatsen kunstwerken kan bezichtigen.
Kunstliefhebbers kunnen ook de art gallery of Toronto bezoeken.
En persoonlijk vind ik de stad zelf ook kunstzinnig.
Kijk maar eens naar deze gekleurde huisjes. Pracht!g

UNCLE TETSU’S CHEESECAKE 

Uncle Tetsu’s cheesecake

Hou je van Japanse cheesecake? Breng dan zeker een bezoekje aan de beroemde Uncle Tetsu’s Japanese Cheesecake or Matcha Café.
Als je deze plek voorbij loopt, zal je lange wachtrijen zien staan.
Everybody loves this Japanese Cheesecake.

Links van de Cheesecake store kan je ook een Matcha Cheesecake proberen van Uncle Tetsu. Yummy!
Ziet er heerlijk uit, toch?!

PABLO CHEESE TART

Probeer ook zeker eens de kaastaartjes van Pablo.
Zij moeten zeker niet onderdoen voor Uncle Tetsu.

ST. LAWRENCE MARKET

Drie keer raden wat dit is? Yep! Een foodmarket! De perfecte plaats voor een foodie zoals ik. 🙂
De St. Lawrence Market is een historische voedingsmarkt in de oude stad van Toronto. Een traditionele markt met verse voeding en natuurlijk heel veel eetstalletjes waar je vanalles kunt proeven! Njammie!

Je kan heel wat leuke hebbedingetjes kopen zoals deze handige pakketjes en de beroemde Canadese maple syrup.
Vegan? Geen probleem!
Deze vegan eetstand is gespecialiseerd in veganistische gerechten en raw food.
Erg geliefd bij vegans!

YONGE-DUNDAS SQUARE

Deze plek is THE place to be! New York heeft Time Square, Toronto heeft Yonge-Dundas Square. Het is het belangrijkste plein in het centrum van de stad. Op deze drukke plaats vind je straatmuzikanten, reclameborden, neonverlichting, restaurants en leuke bars, etc.

Het grote winkelcentrum ‘Eaton Center’ heeft ook een ingang op dit plein en leidt tot het ‘PATH’. Het PATH is een ondergronds winkelnetwerk dat 30 km lang connecties vormt tussen de verschillende gebouwen in de stad. 
Zo kan je ook op een regenachtige dag zorgeloos gaan shoppen! 🙂

KERSTETALAGES HUDSONS BAY

Niet alleen Manhattan en Londen, maar ook Toronto heeft sprookjesachtige kerstetalages tijdens de meest magische periode van het jaar.

KOREATOWN

Koreatown, Toronto

En last but not least… KOREATOWN!
Wat maakt mijn trip compleet?
Eventjes rondlopen in Koreatown en genieten van een heerlijke Koreaanse maaltijd. Natuurlijk koos ik voor mijn favoriete Koreaanse gerecht sundubujiggae (spicy tofu stew). Heaven!!! 🙂

In de Koreaanse supermarkt vind je alles wat je zoekt!
De Koreaanse ginseng (gezondheidsdrankje met ginseng wortel), Koreaanse peren, etc.

KOREAANSE POOP CAFE

Poop Café in Koreatown, Toronto

Korea staat ook bekend voor zijn vele thema café’s.
In Seoul vind je bv. koffieshops in het thema van Charlie Brown, Hello Kitty, honden, katten, wasberen, etc.
Hier in Koreatown in Toronto heb ik een bezoekje gebracht aan het Poop Café.
Yep! Alles staat in het thema van de emoticon ‘kakadrolletjes’.
Vooral de muurschilderingen vond ik leuk gedaan!
En er waren geen stoelen, wel WC brillen om op te zitten! Cool!

Nog eventjes passeren aan de Koreaanse take-out om enkele Koreaanse gerechtjes te proeven en enkele inkopen te doen om mee te nemen naar huis.

Koreaanse supermarkt

Toronto, see you next time! 

Bye bye Toronto!