Tag: travel

Back to the roots, Zuid-Korea

Back to the roots, Zuid-Korea

Yes! Eindelijk is mijn favoriete reisbestemming aan de beurt. 🙂Zuid-Korea, bekend omwille van zijn K-pop (Koreaanse popmuziek zoals BTS), de historische trekpleisters, de futuristische technologie, verrassende fashion, hippe koffiebars, de ‘shop until you drop’ cultuur, de vele boeddhistische tempels, eeuwenoude tradities, prachtige natuurparken, de rijke […]

Fan-Taj-tic INDIA

Fan-Taj-tic INDIA

Een weekje rondreizen in India? Daar zeg ik geen nee tegen!
Voor mij was India tot voor kort onbekend terrein.
Zowel de Indiase keuken als de cultuur was mij onbekend, net daarom dat ik zo genoten heb van deze reis.
Heerlijk om zonder vooroordelen en verwachtingen naar een land te trekken.

Een week is kort, maar ik wou absoluut zoveel mogelijk indrukken krijgen van dit prachtige land.
In dit reisverslag neem ik jullie mee naar New Delhi, Agra (Taj Mahal), Varanasi, Goa en Mumbai. #backpackstyle
Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen tijdens deze reis? Klik hier.

INDIA IN HET KORT

India bevindt zich in Zuid-Azië en bevat naast China de meest aantal inwoners.
In het noorden grenst het aan Pakistan, China, Nepal, Myanmar, Bhutan en Bangladesh.
Ten zuiden van India in de Indische Oceaan ligt Sri Lanka en ten zuidwesten de Maldiven.
Het land is zo groot en indrukwekkend dat je reis een onvergetelijke ervaring wordt.

India, een land die al je zintuigen prikkelt.

NEW DELHI

New Delhi

We starten in de hoofdstad Delhi.
Een plaats van chaos, oorverdovend lawaai, een onaangename geur en een goeie eerste indruk (of cultuurshock) van India.
Hieronder volgen enkele hoogtepunten van mijn bezoek aan Delhi.

RIKSJA & TUK TUK RIDE

Delhi kan opgedeeld worden in twee delen: Nieuw Delhi en Oud Delhi.
Met de riksja of tuk tuk kan je op een leuke (en soms angstaanjagende) manier de stad verkennen.
Het verkeer is erg hectisch en lawaaierig: overal auto’s, riskja’s, fietsen, auto’s, paardenkarren en heilige koeien die de weg hinderen en voor een grote chaos zorgen.
Geloof me, ik heb doodsangsten doorstaan tijdens mijn ritje op dit tweewielig karretje.
De riskja is ideaal als je door een drukke menigte moet.
De tuk tuk is een gemotoriseerde riksja waarin een aantal passagiers worden vervoerd.
Deze kleurrijke karretjes bestaan uit vrolijke kleuren en drie wielen: twee wielen achter en één wiel voor.
Allebei een absolute aanrader… als je durft! 😉

OLD DELHI 

Oud Delhi is een ommuurde stad met poorten, nauwe steegjes, tempels en bazaars.
Hier kan je terecht voor de echte Indiase bazaars met authentieke taferelen, geuren en kleuren.
Ik ben dol op de heilige koeien op elke hoek van de straat!
They make me so happy! 🙂
De hoofdstraat van Old Delhi heet Chandni Chowk en is één van de oudste en drukste markten van India.
Je vindt er echt alles: kledij, kruiden en specerijen, electronica, stoffen, juwelen etc.
Het is ook een uitstekende plek om Delhi’s streetfood te proeven.
Maar let op voor de bekende Delhi Belly, het klinkt heel vrolijk, maar dat is het absoluut niet. 😉
Bijna iedereen wordt ziek in India (ja, ik heb ook de delhi belly gehad).

RED FORT

Het Red Fort is het grootste monument van Old Delhi en staat bekend vanwege de rode zandsteen waaruit het gebouwd is.
Het laat een lange periode uit de Indiase geschiedenis en kunst zien uit de tijd van de Mogolkeizers in India.
Je vindt er diverse paleizen, badhuizen, paviljoens en een overdekte bazaar.
Het fort staat trouwens op de Werelderfgoedlijst van UNESCO.

LOTUS TEMPEL

Deze tempel heet officieel het Baha’i House of Worship en heeft de vorm van een half geopende lotusbloem (symbool van vrede en de nationale bloem van India). ’s Avonds wordt deze tempel prachtig verlicht.
De tempel bestaat uit wit marmer en behoort tot het Bahai geloof.
In het Bahai geloof is iedereen welkom in de tempel om te bidden.
De tempel staat dus open voor alle godsdiensten en religies, waardoor iedereen op zijn eigen manier zijn geloof kan beleven.
Ook de tuinen en vijvers rondom de tempel zijn zeker een bezoekje waard.
Uiteraard mag je deze heilige plaats niet betreden met schoenen, waardoor je tijdens je bezoek kan genieten van de “aangename” geur van zweterige voeten. Wat een stank! Haha.

LODI GARDENS

Lodi Gardens is een rustige en geliefde plek voor de lokale bevolking en toeristen om eventjes te ontsnappen aan het drukke en lawaaierige Delhi.
De tuinen staan vol met verschillende tombes, afbrokkelende graven, moskeeën en gebouwen.
Bara Gumbad vond ik de mooiste van allemaal.
Het park heeft mooie wandelpaden en de graven zijn zeer indrukwekkend om te zien.

TAJ MAHAL

Taj Mahal

Mijn volgende stop is Agra, de plek waar één van de bekendste bouwwerken ter wereld (en één van de zeven wereldwonderen) staat.
De Taj Mahal staat al heel lang op mijn bucketlist en mag ik nu eindelijk afvinken. Vaak wordt gedacht dat de Taj Mahal een tempel is, maar eigenlijk is het een grafmonument dat de Indiase grootmogol Shah Jahan uit liefde voor zijn vrouw liet bouwen.
Dit ivoorwitte marmeren mausoleum is dus een prachtige liefdesverklaring.
Hoe romantisch! Een absolute must visit!

De Taj Mahal staat op een verhoogd platform aan de oever van de Yamuna rivier.
Er staan vier minaretten met aan beide kanten van de Taj Mahal een met rood zandsteen opgetrokken gebouw (de moskee en het gastenverblijf).
Ik vond het heerlijk om rond te wandelen in de mooie aangelegde tuinen.
Je kan ook aanschuiven om een kijkje te nemen binnenin het mausoleum.
De wachtrij voor de lokale bevolking is immens lang.
Gelukkig is er ook een rij voor toeristen en deze was zo goed als leeg.
Zo hoeven toeristen geen urenlang aan te schuiven om een blik te werpen binnenin de Taj Mahal.

Op foto is de Taj Mahal indrukwekkend, maar eenmaal je dit pareltje met eigen ogen kan bewonderen, word je er toch even stil van. Adembenemend mooi!
Ik heb erg genoten en ben ontzettend dankbaar voor deze ervaring.

Taj Mahal, you are FAN-TAJ-TIC!

VARANASI

De naam Varanasi is afkomstig uit twee rivieren, de Varuna in het noorden en de Assi in het zuiden.
Het is een stad die niet te beschrijven is; je moet Varanasi zelf beleefd hebben.
Het is ongetwijfeld de meest kleurrijke, chaotische, stinkende, lugubere en meest heilige plek die ik ooit heb bezocht.
Het is er zo druk dat je je ogen uit zult kijken.
Koeien die de weg blokkeren en scooters, riksja’s en taxi’s die kriskras overal rondrijden.
Varanasi (stad van Shiva) was voor mij een absoluut hoogtepunt van mijn reis en één van de meest unieke reiservaringen ooit.
Het is de bekendste hindoe stad en is gelegen aan de Ganges rivier.
Het is ook bekend als Benares of Kashi wat ‘stad van het leven’ betekent.
Dagelijks komen duizenden pelgrims naar deze plek voor hun rituelen en om hun zonden weg te wassen in deze heilige rivier.
Hindoes hebben respect voor alles wat leeft en voor hen is Varanasi de beste plek om te sterven.
Ze geloven dat iedereen die in deze stad sterft, moksha (de cyclus van dood en wedergeboorte) krijgt.

Varansi, een stad vol tradities en rituelen!

Varanasi is een magische plek waar leven en dood heel dicht bij elkaar staan.
Voor mij waren sommige rituelen vaak schokkend, confronterend of overweldigend om te zien, zoals het openbaar verbranden van de lijken die ze daarna in de Ganges rivier gooien.
Maar als ik je een tip mag geven, laat dit je vooral niet afschrikken of weerhouden om te wandelen door de straten of een boottochtje op deze heilige rivier te maken.
Varanasi is echt een unieke en onvergetelijke beleving.

GANGA AARTI (NA ZONSONDERGANG)

De ‘Aarti’ is een ceremonie waarbij priesters elke avond hun god, de moeder Ganga (Ganges rivier) eren en danken voor het leven. 
De prachtige rituelen van deze ceremonie kun je vanuit een bootje op de Ganges aanschouwen.
Je vaart voorbij verschillende Ghats waar ze volop bezig zijn met het verbranden van overledenen.
De rit langs de rivier is eer ervaring die je voor de rest van je leven zal koesteren.
Het woord ‘Aarti’ betekent ‘ritueel dat duisternis verdrijft’ en heeft een diepe symbolische waarde voor hindoes.


Aan de oever legt men brandende kaarsjes op een bedje van bloemen in het water.
GANGA AARTI (VOOR ZONSOPGANG)

Naast het avondritueel is er ook een ochtendritueel.
Deze vindt elke ochtend plaats vóór zonsopgang.
De ceremonie en rituelen zijn in grote lijnen dezelfde, maar ik vond het leuk om dit ritueel vanop de eerste rij mee te maken.
Hun gezang ging door merg en been. Kippenvel!
Na het ritueel worden lampen doorgegeven om de zegeningen van de vlammen te ontvangen.
Dit doen ze door met hun handen om de vlam te zwaaien en tegelijkertijd hun ogen en hoofd eerbiedig draaien.
Daarna trokken we met z’n allen naar de Ganges rivier om onze offerandes te brengen aan moeder Ganga.
De dingen die bij het Aarti ritueel horen zijn water, bloemen, lampen, wierook, klokken en diverse andere objecten.

MEDITATIE & YOGA

Na het ochtendritueel werd de zon stilletjesaan wakker.
Een prachtig uitzicht waar veel mensen van genieten en ondertussen enkele yoga, meditatie en ademhalingsoefeningen uitvoeren.
Ook de heilige koeien genoten van een rustige ochtendwandeling aan de rivier.
Schitterend!

Zonsopgang Ganges rivier

Na het ochtendritueel volgt er een grote openbare yogasessie.
Iedereen rolt braaf zijn matje uit en volgt de instructies van de yogaleraar.
De perfecte start van de dag, toch?
Kijk eens hoe lenig sommigen zijn!
Na hun yoga en meditatie oefeningen maken ze zich klaar voor het ochtendbad in de Ganges.

OCHTENDBAD IN DE GANGES

Het moment is aangebroken! Naar dit moment keek ik de hele reis uit.
Het ochtendritueel aan de Ganges.
Een beeld die ik ken vanuit de geschiedenisboeken op school, maar nu met eigen ogen kon waarnemen.
Wauw! Van over de hele wereld komen pelgrims naar Varanasi om zich te wassen in het heilige water van de moederrivier de Ganges.
Het water is heilig en wast je slechte karma weg.
Kan je de Ganges niet vinden?
No problem! Just follow the crowd!

Onderstaande foto is vanaf nu mijn favoriete reisfoto!
De kleuren, de indrukken en de vele herinneringen die terug naar boven komen bij het zien van deze foto is goud waard.

Ochtendritueel aan de Ganges rivier
KLEINE WASJES, GROTE WASJES

Waarom ik zelf geen duik heb genomen in deze heilige rivier?
Tijdens mijn ochtendwandeling heb ik verschillende taferelen gezien.
Mensen wassen en plassen in het water, poetsen hun tanden, scheren zich, koken met dit vervuilde water, wassen hun kleren en beddengoed, etc.
Maar het allerergste zijn de assen en lijken die in hetzelfde water worden gegooid en de heilige koeien die zonder schaamte hun behoefte doen op een paar meter van waar anderen zich aan het wassen zijn. Yuk!
Ook het rioolwater komt terecht in deze heilige rivier.
No thanks! Geen haar op mijn hoofd dat eraan denkt om een duik te nemen in het vervuilde water van de Ganges.

Uiteraard kun je ook veel tempels vinden met speciale architectruur.
Op elke hoek is er een tempel die geassocieerd is met legendes van de hindoe-mythologie. Zeker de moeite waard!

BURNING GHAT

Het meest lugubere aan Varanasi zijn de Burning Ghats,
Dit zijn plekken langs de rivier waar mensen in het openbaar worden gecremeerd.
Volgens het hindoeïstische geloof moet je na de dood gecremeerd worden aan de oevers van de rivier.
Daarna strooien ze de assen uit in de Ganges om de cyclus van leven en dood te doorbreken.
Sterven in Varanasi is het hoogst haalbare en daarom zijn er heel veel zieke, oude mensen in deze stad.

Aan de burning ghats vind je grote stapels hout.
De blokken brandhout liggen huizenhoog opgestapeld in de smalle steegjes die leiden naar de brandstapels.
Afhankelijk van je lengte en gewicht kunnen ze bepalen hoeveel hout men nodig heeft om een lichaam te cremeren.

Maak zeker een wandeling door de oude smalle straatjes van Varanasi.
Je zal zoiezo verdwalen door deze doolhof van straatjes, maar op de één of andere manier kom je uiteindelijk weer in de juiste straat terecht.
Het leukste aan Varanasi zijn alle (heilige) dieren die je tegenkomt tijdens je wandeling.
Niet alleen leven en dood gaan hand in hand samen in deze oude stad.
Ook mens en dier leven in vrede samen. Echt mooi om te zien.

GOA

Goa

Welkom in Goa!
Na onze heftige ervaringen in Varanasi is het tijd voor een beetje vakantie.
Hiervoor zakken we af naar Goa.
Deze kleine deelstaat van India is een populaire, toeristische bestemming en staat bekend om zijn mooie stranden, forten, tempels, natuur, muziekfestivals, prachtige watervallen en leuke markten.

GOA SPICE PLANTAGES

In Indiase gerechten zitten heel veel kruiden en specerijen.
In Goa, ongeveer een dertig kilometer ten zuidoosten van de hoofdstad Panaji, vind je enkele specerijenplantages waar kruiden worden verbouwd, geteeld en verwerkt tot poeder.
Tijdens je bezoek kan je zien hoe de planten van sommige kruiden eruit zien en hoe ze groeien in de natuur.

Een hartelijk ontvangst met bloemen, een warme kruidige thee en een lekkere Goaanse maaltijd.

Deze maaltijd werd geserveerd in een bord gemaakt van bananenbladeren en alles was bereid met de kruiden en specerijen die ze zelf kweekten in de plantage.
Ik heb ook een bezoekje gebracht aan de cashewnoten fabriek, waar je de typische alcoholische Goaanse cashew drank kunt proeven.

Op het einde van de rondleiding hebben ze de traditie om ijskoud water over je rug te gieten. Koud, maar verfrissend! Haha.

WATERVAL

Als je in Gooa bent, kan een bezoekje aan de Dudhsagar watervallen niet ontbreken.
Dudhsagar, letterlijk vertaald ‘de oceaan van melk’ dankt zijn naam aan zijn witte melkachtige uiterlijk.
De Dudhsagar waterval is ongeveer een 310 meter hoog en wordt hiermee de vijfde grootste waterval van India genoemd.
Het gebied rondom de watervallen zijn prachtig om te wandelen.

STRANDEN

Je weet dat je in India bent als… je heilige koeien ziet zonnebaden op het strand.
How cool is that?! Haha!
Goa heeft heel veel mooie stranden.
Het meest bekende strand is ‘Calangute’ en daar vinden regelmatig fetivals plaats.
De toeristische stranden bevinden zich in het noorden van Goa, de rustige stranden vind je in het zuiden.

SOUVENIRS

Ben je net zoals ik geen zo’n strandligger?
Dan kan je genieten van de vele winkels met handgemaakte souvenirs.
Ik heb een Amethist en een olifant meegenomen naar huis als herinnering aan deze mooie reis.

souvenir
MAPUSA MARKT

Het is vrijdag!
Dit betekent dat ik een bezoekje kon brengen aan de Mapusa vrijdagsmarkt.
Het is een wekelijkse traditionele markt in Noord-Goa waar je verschillende lokale producten kunt kopen van boeren en kleine ondernemers.
De markt staat vooral bekend omwille van zijn kruiden, gemarineerd vlees, cashewnoten, groenten en fruit, Goaanse zoete lekkernijen, kleren, bloemen, juwelen, etc.
Just shop ‘til you drop!

BASILIEK VAN BOM JEZUS

Onderweg ben ik eventjes gestopt om deze prachtige en indrukwekkende basiliek van dichtbij te bewonderen.
De Borea Jezuchi Bajilika wordt gezien als één van de oudste kerken van Goa en India. Prachtig!

MUMBAI

GATEWAY OF INDIA
Gateway of India

Onder het motto “zot zijn doet geen zeer” zijn we ’s morgens om 4.30h lokale tijd (1 uur ’s nachts in België!) opgestaan en vertrokken op ‘bike tour’. 
Doodmoe maar vol enthousiasme hebben we 2,5 uur lang gefietst tussen de tuktuks, heilige koeien en de (smalle) drukke straten van Mumbai.
Dit waren de hoogtepunten van de fietstocht:

  • Mumbai Marine Drive
  • De heilige Sindhi koeien voederen (schattig!!)
  • Bezoek aan een hindoeïstische tempel
  • Streetfood: traditionele Masala Chai Tea 
  • Rondlopen op de Crawford Market (fruitmarkt)
  • Victoria treinstation
  • Gateway of India
  • Indiaas ontbijt 

Na de fietstocht genoten van een een Indiaas ontbijtje + masala Chai. Heerlijk! 
Wat een UNIEKE ervaring! 
Meer info over deze fietstocht?
www.realitytoursandtravel.com

HEILIGE SINDHI KOEIEN

Even halt houden om deze heilige sindhi koeien te voederen en te aaien.
Wat zijn ze schattig!
Zonder twijfel de mooiste koeien die ik ooit heb gezien.

CRAWFORD MARKET

De Crawford Markt is één van de bekendste markten van Mumbai.
Je vindt er heel wat groenten en fruit en andere lokale producten.
Het is een erg drukke, maar gezellige markt.

VICTORIA TREINSTATION

Het Victoria treinstation (Chhatrapati Shivaji Terminus) is één van de drukste treinstations ter wereld.
Het bestaat uit een prachtige mix van neogotische Victoriaanse en Indische bouwstijlen. 
Dit gebouw staat trouwens op de werelderfgoedlijst van UNESCO.

MASALA CHAI

Onderweg zijn we eventjes gestopt om te genieten van een authentieke masala chai langs de straat.
Mmmm… I love Chai Tea! Zo lekker!

DHOBI GHAT

Deze openlucht wasplaats wou ik absoluut bezoeken
Dhobi’s of traditionele wasmannen verdienen hun geld met het doen van de was van Indiase gezinnen.
In Dhobi Gat doen meer dan 5000 mannen en vrouwen de was, onder meer van de hotels in de stad. 
De dhobi’s halen de vuile was op aan huis en brengen hem een paar dagen later netjes gestreken en gevouwen terug. 
Ik kreeg een exclusieve rondleiding binnenin Dhobi Ghat.

HARE KRISHNA TEMPEL

Op wandelafstand van mijn hotel bevond zich de Hare Rama Hare Krishna tempel waar we ‘blootvoets’ konden genieten van deze prachtige kleurrijke religie vol pracht en praal!
De handgemaakte bloemenkransen zijn prachtig om te zien.
Ik kreeg kippenvel toen de deuren opengingen en de mensen luidkeels “Hare Krishna” begonnen te roepen.

BYE BYE INDIA!

Kisses from Taj Mahal

Ziezo, mijn rondreis door India zit erop!
Moe, kapot, versleten, maar een pak ervaringen rijker, keer ik terug huiswaarts.
India is een prachtig kleurrijk land met een rijke cultuur.
Fantastische herinneringen aan deze reis!
Hier ga ik nog lang van nagenieten.

MIJN CURRY AVONTUUR

Dosa

Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen in India?

Klik HIER om rechtstreeks naar mijn curry avontuur te gaan!

Marrakech, Marokko

Marrakech, Marokko

In de rubriek ‘Foodie on the road‘ kan je wat meer lezen over mijn foodtrip in Marrakech. Klik hier om naar mijn culinair reisverslag te gaan. 

Hier zal ik enkele prachtige hoogtepunten van mijn weekendje in Marrakech met jullie delen. Ready?
Here we go

Als je aan Marrakech denkt, dan denk je ongetwijfeld aan de prachtige, kleurrijke souks van de Medina.
Je vindt er zoal slippers, sjaals, kruiden, potjes, kleding, tassen, zilverwerk, vloerkleden, lampen, sieraden en nog heel veel meer.

In Marrakech zijn we een paar keer goed in de val getrapt door enkele sluwe truucjes van de foor. Zo hebben ze ons gedwongen om een bezoekje te brengen aan een lederfabriek om ons achteraf te bedreigen om 100 euro steun te betalen. (En nee… we hebben dit niet betaald.) 

We hebben alle bezienswaardigheden in Marrakech bezocht.
Op het einde nog enkele kruiden gekocht in de souk om daarna een exercusie te plannen om eventjes te ontsnappen aan de drukte van Marrakech.

Ook al word je vaak lastiggevallen door de lokale bevolking, toch is en blijft Marrakech een wondermooie plek met prachtige gebouwen & gezellige straatjes. 

De excursie naar het Atlasgebergte & de valleien was toch het hoogtepunt van onze reis. Een wandeling door de valleien en het bezoeken van enkele traditionele berberdorpjes. 

Tijdens ons bezoek aan Berberdorpjes kregen we te zien hoe de traditionele berberhuisjes er vanbinnen uitzien. 

Het Atlasgebergte en de valleien kregen mij stil.
Wat is de natuur toch mooi! Ik genoot enorm van dit uitzicht.

Wie mij een beetje kent, weet dat ik op reis ALTIJD naar markten ga.
Life as a foodie… 🙂 
Ook buiten Marrakech vond ik het geweldig om een lokale markt te bezoeken. 

Het leukste deel was de wandeling in de Ourika vallei met als hoogtepunt de waterval. Schitterend! Wat een uitzicht!

En daar zijn de kamelen! Natuurlijk wou ik ook deze lieverdjes eventjes goeiedag zeggen. Big kiss from Morocco! 

Als afsluiter hebben we de tuin ‘Jardin Majorelle’ bezocht met de typerende blauwe muren. Een prachtige botanische tuin in een paradijselijke oase te midden van de drukke & stoffige straten van Marrakech.

Het weekend zit er weer op! Tijd om terug huiswaarts te keren.
Zeker genoten van deze mooie plek, alleen jammer dat je continue op je hoede moet zijn voor bedriegers of zakkenrollers.
Verder is Marrakech echt een aanrader! 🙂

Djeema el Fna

Benieuwd naar mijn culinaire ervaringen in Marokko?
Klik dan HIER!

Marokkaanse Tajines
Hello Hong Kong!

Hello Hong Kong!

Voor mijn 30ste verjaardag wou ik graag een weekendje weg. Last minute hebben we beslist om naar Hong Kong te gaan. Ik zie jullie al denken… “Is het wel de moeite om voor 2 dagen naar Hong Kong te gaan?” Ja, hoor! Ik heb ongelofelijke […]

Dim Sum @ Hong Kong

Dim Sum @ Hong Kong

Voor mijn dertigste verjaardag ben ik met manlief een weekendje naar Hong Kong geweest. Als je in Hong Kong bent, dan moét je minstens één keer dim sum gegeten hebben. #bucketlist Dim sum zijn gefrituurde of gestoomde kleine hapjes die in de Chinese keuken vaak voorkomen. Ze […]

eilandhoppen in Zuid-Thailand

eilandhoppen in Zuid-Thailand

COMING SOON!

Rondreis Noord-Thailand

Rondreis Noord-Thailand

Thailand, één van de populairste vakantiebestemmingen ter wereld!Heel wat vrienden van mij hebben dit land op hun favoriete vakantielijstje staan. Ik werd wel een beetje nieuwsgierig naar deze bestemming en vertrok voor 3 weken naar Thailand.Bangkok, here I come! In Bangkok ben ik maar twee dagen […]

Parijs, Frankrijk

Parijs, Frankrijk

COMING SOON!

Audresselles, Frankrijk

Audresselles, Frankrijk

COMING SOON!

Tokio, Japan

Tokio, Japan

COMING SOON!

Washington DC, Verenigde Staten

Washington DC, Verenigde Staten

COMING SOON!

Ontwikkelingssamenwerking@ Suriname

Ontwikkelingssamenwerking@ Suriname

Voor dit blogbericht moet ik eventjes terug in de tijd. Tien jaar om precies te zijn! En dat zul je wel merken aan de foto’s die je van mij zal zien verschijnen! Haha.We spreken van een tijd waar er nog geen sprake was van smartphones […]

Lisboa & Belém, Portugal

Lisboa & Belém, Portugal

Een korte citytrip naar Lissabon, de mooie hoofdstad van Portugal.
De vele bezienswaardigheden in Lissabon liggen verspreid in de gehele stad. Kloosters, kerken, steile straatjes, lekkere restaurantjes,… Lissabon heeft het allemaal! De ideale citytrip! 

Rossio is één van de mooiste en belangrijkste pleinen van Lissabon.
Midden op het plein staat een standbeeld van Pedro IV op een meters hoge sokkel. Aan beide zijdes van de sokkels is een grote fontein te vinden.
Dit plein bevindt zich voornamelijk rondom winkels en leuke bars en restaurants.
Op het plein zelf zie je de beroemde tegeltjes die je in heel Lissabon ziet.
Ze zijn in een golfpatroon gelegd en het is echt heel typerend voor deze stad. 

De Rua Augusta is de bekendste en belangrijkste winkelstraat van Lissabon. Het is een levendige straat met veel terrassen, straatartiesten en muziek. Daarnaast heb je er ook tal van grote internationale winkelketen en winkeltjes die uniek zijn voor Lissabon. 
De straat loopt van het plein Rossio naar de Praca do Comércio. De entree naar de Praca do Comércio wordt gevormd door de Arco da Rua Augusta. 

Rua Augusta
Het contrast tussen de winkelstraat en de andere straatjes

De allermooiste bezienswaardigheid vind ik de Elevador de Santa Justa ook wel de Santa Justa-lift genoemd.
Het is een makkelijke manier om het hoogteverschil tussen de wijken Bairro Alto en de wijk Baixa Pombalina te overbruggen.
De lift is ontworpen door Raul Mesnier de Ponsard een leerling van Gustave Eiffel.
Deze lift behoort samen met de drie kabeltrams die de wijken met elkaar verbinden tot het nationaal erfgoed van Portugal. 

De oude tram is het meest opvallende vervoersmiddel van Lissabon. 
Het is een gemakkelijke manier om snel veel van de stad te kunnen zien, maar het is vooral een unieke belevenis! 
De twee belangrijkste lijnen van het tramstelsel zijn lijn 12 en 28.
Deze twee lijnen worden vooral gebruikt door de toeristen en rijden door het historische centrum van Lissabon langs de vele bezienswaardigheden in de stad.

Naast de gewone trams zijn er ook nog drie kabeltrams. Deze trams verbinden de lagere delen van de stad met de hoog gelegen wijken Chaido en Bairro Alto.

Alfama is de oudste wijk van Lissabon en vormt hierdoor ook een groot deels van het historische centrum van de stad.
Deze wijk bestaat uit gezellige kronkelige straatjes en is één van de vele bezienswaardigheden. 

De bekendste bezienswaardigheid in de wijk is het Castelo de Sāo Jorge dat op het hoogste punt ion Alfama te vinden is.
De wijk staat verder bekend om zijn vele huisjes met prachtige Portugese tegeltjes.

Wauuuw… De Golden Gate Bridge!
Of nee… het is de ‘pont de 25 Abril’, een 2,2 kilometer lange brug over de Taagrivier.
Deze brug werd door de zelfde ontwerpers gemaakt als de bekende brug in San Francisco, vandaar de opvallende gelijkenis! 🙂

Pont de 25 abril

Naast de vele bezienswaardigheden, het lekkere eten, de gezellige straatjes en de mooie pleinen, was het tijd om een hapje te gaan eten en ons culinair te laten verwennen in een gezellig lokaal restaurant.

Portugees gerecht

De Pastéis de Belém/Nata zijn één van de meest bekende Portugese lekkernijen. Het zijn kleine custardtaartjes gevuld met pudding. Traditioneel drink je er een koffie verkeerd bij.
Dit lekkere taartje kan je overal terugvinden én proeven, maar het origineel recept blijft een goed bewaard geheim.
Ze zijn het lekkerst als je ze lauwwarm eet met een beetje poedersuiker en kaneel erop. Yummm!

Pastéis de Nata

Belém

Na het bezoeken van enkele bezienswaardigheden in het mooie Lisboa, was het tijd om een dagtrip te maken naar Belém!
Belém is een historische wijk in Lissabon, gelegen aan de rivier de Taag.
Belém is Portugees voor Bethlehem en dit was de plek waar in het verleden veel ontdekkingsreizigers zoals Vasco da Gama, Magelhaes, Bartholomeu Dias vertrokken.
Belém was vroeger een klein vissersdorpje en staat vol met monumenten die verwijzen naar de ontdekkingsreizen in de Gouden Eeuw en die inmiddels benoemd zijn tot cultureel erfgoed. 

De toren van Belém

De Torre de Belém

Deze toren wordt vaak gezien als het belangrijkste en bekendste gebouw van Portugal. Het werd vroeger gebruikt als verdedigingstoren en gevangenis van de stad en was ook erg belangrijk voor de vele ontdekkingsreizen die vanuit deze toren zijn vertrokken. 
Je kan deze toren ook beklimmen en genieten van het uitzicht op de Taag.

Het indrukwekkende Padrão dos Descobrimentos is in 1960 gebouwd als monument voor de belangrijkste Portugese zeevaarders.
Verschillende Portugese helden zijn hier afgebeeld door middel van standbeelden tot wel 9 meter hoog. 
Met een lift kom je bovenop dit 52 meter hoge gebouw, vanwaar je een prachtig uitzicht hebt op de nabijgelegen haven.
Ook wordt hier door middel van een wereldkaart aangegeven welke Portugese ontdekkingen zijn gedaan en welke gebieden in bezit zijn geweest van de Portugezen.

Monumento aos Combatentes do Ultramar

Monumento aos Combatentes do Ultramar is een heel mooi herdenkingsmonument opgedragen aan de Portugese soldaten.
Het monument bestaat dus uit 3 delen: (1) een vlam die een blijvende herinnering betekent, (2) een muur waarop de namen van de doden worden geëtst, en (3) een ondiep zwembad met 2 schuine hoge pilaren die kan betekenen dat twee onverwoestbare krachten in botsing komen. Conjecture is onderdeel van de kunst; het spreekt op verschillende manieren voor ons allemaal.

Veruit de meest bezochte bezienswaardigheid van Lissabon is het Jerónimos klooster.
Het Jerónimos klooster (ook bekend als het Hiëronymietenklooster) is een fraai stukje architectuur met heel wat versieringen. Al vanop het plein waar je staat aan te schuiven om binnen te mogen, kan je een prachtige toegangspoort aanschouwen met meer details dan je je kan voorstellen.
Binnenin het klooster vind je twee verdiepingen die uitzicht geven op een kloostertuin. De gewelfbogen, waterspuwers en mooie standbeelden doen je hier al wegdromen, maar de kerk was voor mij toch het mooiste deel van het klooster. 

Ziezo… mijn reisverslag over Lissabon zit er op! 
Hopelijk heb ik jullie wat enthousiast kunnen maken om deze prachtige stad te bezoeken. 
Laat me zeker weten wat je ervan vindt! 
And for now… bye-bye Lisboa! Thanks for having me! 🙂

Lisboa, een stad waar je met veel plezier alle wijken en straten zult verkennen!

Geneva, Zwitserland

Geneva, Zwitserland

Een waaierige zondagnamiddag in Genève.Genève is na Zurich de grootste stad van Zwitserland en ligt in het Franstalige gedeelte van het land. Achter deze stad kronkelt de rivier de Rhône naar het nabije Frankrijk. De rivier de Rhône verdeelt Genève in twee stukken. In het […]

Berlijn, Duitsland

Berlijn, Duitsland

Berlijn is een stad vol cultuur, hedendaagse kunst en een rijke geschiedenis.  Deze Duitse hoofdstad heeft zoveel te bieden.Je kan er naast de vele bezienswaardigheden ook naar hartenlust shoppen, jezelf culinair verwennen of een stapje in de wereld zetten. 😉 In deze blog ga ik geen opsomming […]

Afrikaanse avocado’s

Afrikaanse avocado’s

EVERYBODY LOVES AVOCADO!!!
Maar de Afrikaanse avocado heeft toch mijn voorkeur.
Telkens ik in Entebbe (Uganda) ben, bestel ik dit HEERLIJKE avocadoslaatje met garnalen of gerookte zalm overgoten door een lekkere vinaigrette!
Ook de lokale vis heb ik al geproefd en goedgekeurd!
Dit in combinatie met een versgeperst sapje van Afrikaans fruit (oa. mango, passievrucht, ananas, etc.) maakt mijn maaltijd AF!
Puur genieten!

Waarom ik Afrikaanse avocado’s lekkerder vind?
Kijk maar eens naar onderstaande foto van de reusachtige Afrikaanse avocado, ook wel ‘avozilla’ genoemd.
Deze avocado’s zijn maar liefst vijf keer zo groot als de ‘gewone’ avocado’s zoals wij ze kennen. Ze wegen ongeveer 1,2 kg per stuk.

Ze smaken net zoals de gewone avocado, maar hebben een veel romigere smaak. Ideaal om een super lekkere guacamole te maken! 😉

Klik hier voor het recept!

EVENTJES NAAR DE MARKT…

Als ik in Uganda ben, vind ik het leuk om eens naar de lokale fruit- en groentenmarkt te gaan. Daar koop ik mijn avocado’s, mango’s, passievruchten, etc. Het smaakt allemaal zoveel lekkerder, het fruit smaakt zoveel zoeter en sappiger en het kost je haast niets. Geweldig, toch?

Kitoro markt in Entebbe

Wat een prachtige kleuren en geuren! 
Bij het zien van zoveel mooie producten word je toch instant happy? 🙂

Een lokaal gerecht

Iemand een stukje vlees? :-p

Of geef je eerder de voorkeur aan crunchy insecten? 😉

Voor de liefhebbers van insecten.

Op de markt vind je ook altijd producten die je bij ons niet kan vinden.
Deze avocado’s, bananen en wortelknollen (yam) kan je bij ons niet vinden. 

Zo… de boodschappen zijn ook weer gedaan!
Ik neem enkele passievruchten, avocado’s en 1 ananas mee naar huis.
Mmm… dat wordt smullen!

Ik sluit altijd mijn trip af met een lekker versgeperst sapje op basis van watermeloen, passievrucht of ananas
Nog eventjes genieten van het zonnetje en dan is het weer tijd om mijn koffer te pakken. I’ll be back! 🙂

BYE BYE ENTEBBE!

Madrid, Spanje

Madrid, Spanje

Madrid, de bruisende hoofdstad van Spanje. Ook dit was (zoals gewoonlijk) een kort, maar krachtig bezoek! Een rijke geschiedenis, adembenemende architectuur, lekkere tapas, de echte Spaanse paëlla, gezellige straten en pleinen, straatartiesten, etc. Kortom, de perfecte citytrip. Als je in Spanje bent, kan je niet vertrekken […]

Bilbao, Spanje

Bilbao, Spanje

In het noorden van Spanje in de regio Baskenland, ligt de Spaanse stad Bilbao. Als je aan Bilbao denkt, dan denk je aan het wereldberoemde Guggenheim Museum. Maar er is meer!In Bilbao kan je ook terecht voor culinaire lekkernijen, de beste tapas, lekkere wijntjes en […]

Birmingham, Verenigd Koninkrijk

Birmingham, Verenigd Koninkrijk

Weet je wat ik leuk vind aan een korte layover?
Dat je af en toe op plaatsen komt waar je anders nooit zou komen.
Zo had ik onlangs enkele uurtjes de tijd om een korte wandeling te maken door Birmingham.
Op deze manier kon ik heel eventjes de sfeer opsnuiven van de op een na grootste stad van het land. 

Sin @ Birmingham

Het eerste wat mij opviel aan Birmingham zijn de indrukwekkende gebouwen en tal van prachtige architecturale projecten, zoals het stadhuis op bovenstaande foto. Prachtig!
Het is een stad met stijl, cultuur en charme.
Als je houdt van musea, shopping (malls), straatartiesten en groene parken, dan is Birmingham zeker iets voor jou! 

Shoppen in Birmingham

Birmingham is het paradijs voor shopaholics.
Je vindt er echt alles! De shopping malls worden omringd door tal van leuke bars, restaurants en nog veel meer! Genoeg entertainment! 😉
Ik heb shoppingcenter Bull Ring bezocht. 
Het is gelegen aan New Street en de St. Martin Church.

In het shoppingcenter Bull Ring kan je ook allerlei tutorials of demo’s volgen. Ik heb van deze gelegenheid gebruik gemaakt om mijn haar te krullen. Wat vinden jullie ervan? Het is eens iets anders… 🙂

Groetjes uit Birmingham

Tot zover mijn korte update over deze bruisende stad.
Jammer dat ik maar enkele uurtjes ter plaatse was, ik had gerust een volledige dag willen blijven.
Als je ooit de kans krijgt om naar Birmingham te gaan… DOEN!